Biden n’est pas très populaire. Cela ne nous en dira peut-être pas beaucoup sur les élections de mi-mandat.

Biden n'est pas très populaire.  Cela ne nous en dira peut-être pas beaucoup sur les élections de mi-mandat.

Cette semaine, un sondage Siena College / New York Times a montré que le président Biden avait un taux d’approbation de seulement 33%, un résultat si médiocre qu’il a suscité des spéculations – y compris de la part de accueillir – sur la question de savoir s’il se représentera en 2024. Le chiffre Siena / New York Times se situe dans le bas du consensus des sondages, mais le taux d’acceptation de Biden dans nos sondages moyens – environ 39% – est néanmoins un chiffre historiquement bas.

Cependant, le sondage lui-même a montré une course ardue pour le Congrès. Les démocrates étaient en tête de 1 point de pourcentage parmi les électeurs inscrits sur la question des électeurs partisans en faveur d’un Congrès contrôlé et de 1 point parmi les électeurs probables.

Que conclure de cette différence apparente ? Quel est le taux d’approbation du président ? En fait Question pour prédire l’issue du Congrès ?

D’un point de vue microscopique, la réponse est qu’il existe une relation raisonnablement forte. Si vous ne saviez rien d’autre sur la course au Congrès, vous vous attendriez à ce qu’un grand parti impopulaire perde des sièges. Et en effet, cela devrait également se produire cette année. Les républicains sont à 87 % en faveur du contrôle de la Chambre, selon la version Deluxe de nos prévisions. Le Sénat est encore beaucoup plus près d’être évincé, mais cela a plus à voir avec de mauvais candidats républicains qu’avec tout ce que les démocrates font bien.

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Mais prédire le nombre de sièges perdus au Congrès en fonction du degré d’approbation du président n’est pas Dans une grande mesure La question qui nous intéresse du point de vue de la prédiction. Au lieu de cela, nous voulons savoir à quel point la cote d’approbation du président est importante Compte tenu de toutes les autres informations que nous avons sur la course. En d’autres termes, le faible soutien de Biden est-il déjà « granuleux » dans les sondages d’opinion publique pour le Congrès et les sondages dans les courses individuelles à la Chambre et au Sénat ? Ou y a-t-il des raisons de croire que la situation des démocrates va s’aggraver d’ici novembre ?

La réponse statistique est que surtout cuit au four. Attention : les paragraphes suivants seront un peu techniques. Si vous souhaitez une réponse plus intuitive, passez aux points en gras ci-dessous.

Notre modèle traite cela en examinant chaque course au Congrès depuis 1990 et en évaluant dans quelle mesure le mouvement prévisible du suffrage universel est basé sur des conditions de base, que nous appelons parfois des «fondamentaux». Plus précisément, les facteurs qu’il prend en compte incluent la cote d’approbation du président, les résultats des élections précédentes au Congrès, le fait que les élections soient ou non à mi-mandat et le degré de polarisation politique. (Les périodes de forte polarisation politique, comme aujourd’hui, auront tendance à produire des fluctuations moins dramatiques dans les courses au Congrès car il y a moins d’électeurs swing.)

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Actuellement, ces “fondamentaux” prédisent que les démocrates finiront par perdre le vote populaire à la Chambre des représentants d’environ 8 points, ce qui serait un résultat choquant pour le parti et entraînerait très probablement la perte des deux chambres du Congrès. En comparaison, si Biden avait un taux d’approbation égal plutôt que d’être sous l’eau d’environ 17 points, les fondamentaux s’attendraient à ce que les démocrates perdent le vote populaire d’environ 4,5 points, ce qui signifie toujours un sort presque certain à la Chambre mais pourrait être suffisant. eux pour sauver le Sénat.

Cependant, le modèle pèse également ces “bases” par rapport à l’état actuel des choses. À l’heure actuelle, les démocrates suivent notre vote moyen au Congrès général – un indicateur du vote populaire de la Chambre – d’environ deux points. Mais cela ressemble en fait beaucoup à un déficit de 4 points parmi les électeurs potentiels, les républicains étant susceptibles d’avoir l’avantage du taux de participation en novembre. Notre modèle considère cela, mais le modèle prend également en compte des facteurs autres que le suffrage universel pour prédire le vote populaire à la Chambre, et lorsque nous prenons ces facteurs en compte, notre modèle s’attend à ce que les démocrates perdent le vote populaire d’environ 6 points, pas cela. Loin de ce que montrent les “essentiels”.

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Même s’il y a un plus grand écart, cependant, les “bases” n’ont finalement pas beaucoup de poids dans le modèle. La raison en est simplement que, même à ce stade assez précoce du cycle, le scrutin universel (du moins si vous l’ajustez correctement pour tenir compte des électeurs potentiels) et d’autres indicateurs directement liés à l’élection en cours ont toujours été des prédicteurs plus fiables que les “fondamentaux”. “. Le modèle s’attend à ce que les conditions s’aggravent un peu pour les démocrates, mais en fait pas mal.

Alors, quelle est l’intuition derrière tout cela ? Voici quelques facteurs à considérer :

1. Les électeurs ont de bonnes raisons de rejeter Biden sans que les républicains ne veuillent le Congrès

Lorsque votre taux d’approbation tombe dans la trentaine, vous perdez non seulement la confiance de la plupart des électeurs swing, mais également la confiance de certains membres de votre parti. Un sondage Siena/New York Times, par exemple, a montré que Biden n’avait qu’un taux d’approbation de 70 %, même parmi les démocrates. Pourtant, 90% des démocrates dans le même sondage sont favorables au contrôle démocrate du Congrès, contre seulement 4% qui souhaitent que le Parti républicain prenne le relais.

L’une des craintes des démocrates est que ces électeurs mécontents ne se présentent pas. Cependant, il n’y a aucune raison particulière de s’attendre à ce qu’ils votent républicain s’ils le font. Beaucoup d’entre eux pensent que Biden est trop vieux – une préoccupation que partagent également de nombreux électeurs indépendants – mais c’est un facteur plus important pour 2024 que les préférences du Congrès pour 2022.

Et sur de nombreuses questions – de l’avortement aux droits LGBTQ en passant par l’intégrité du vote de 2020 – les républicains adoptent des positions partisanes d’extrême droite qui ne sont pas bien acceptées par les électeurs swing et peuvent motiver les démocrates mécontents à sortir. Les partis paient généralement le prix de l’extrémisme idéologique. En d’autres termes, bien que les démocrates aient également adopté des positions de gauche impopulaires sur de nombreuses questions, les républicains ne sont pas aussi disposés à profiter d’une inflation élevée et d’un environnement électoral médiocre pour les démocrates comme la version plus modérée et moins trumpiste du parti.

2. Il est généralement préférable de faire confiance à une mesure directe plutôt qu’à une mesure indirecte

C’est juste un bon principe d’analyse statistique. Si vous avez une mesure directe de la quantité qui vous intéresse, il n’y a pas besoin d’un agent ou d’un agent indirect.

Disons, par exemple, que vous essayez d’estimer le volume des ventes de maisons à – je ne sais pas – Indianapolis. Vous pouvez imaginer des moyens astucieux d’y arriver. Vous pouvez faire le tour de la ville en voiture et compter le nombre de panneaux “À VENDRE”. Ou vous pouvez suivre le nombre de clics sur Zillow et d’autres sites Web qui répertorient les maisons à vendre. Mais tout cela est loin d’être pertinent car les ventes de maisons peuvent être mesurées directement, bien qu’avec un peu de retard jusqu’à ce que les rapports soient compilés.

De même, si vous êtes intéressé par les courses au Congrès et demandez aux électeurs comment ils voteront pour le Congrès et aussi ce qu’ils pensent du président, la préférence des électeurs pour le Congrès est l’action directe et devrait être plus. fiable. Il est franchement audacieux de suggérer le contraire et de ne pas croire une électrice qui dit qu’elle n’est pas d’accord avec Biden mais qui souhaite également que les démocrates restent à la tête du Congrès.

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3. Biden et les démocrates n’étaient pas très populaires au début

Lors du sondage du jour des élections nationales de novembre 2020, 52% avaient une opinion favorable de Biden et 46% avaient une opinion défavorable. C’est bien mieux que ses chiffres maintenant, et Biden a remporté une victoire assez confortable lors du vote populaire. Mais ce n’était pas non plus le genre de mandat général que, disons, l’ancien président Barack Obama en 2008, qui s’accompagnait de chiffres d’approbation et de préférence qui ont initialement grimpé en flèche dans les années 1960 et 1970. De plus, les démocrates sont entrés dans le premier mandat d’Obama avec 257 sièges à la Chambre des représentants, bien plus que les 222 qu’ils détenaient après les élections de 2020.

Une partie de la raison pour laquelle les élections de mi-mandat de 2010 ont été si horribles pour les démocrates est qu’ils avaient un long chemin à parcourir pour être aussi populaires que le parti peut l’être dans la politique américaine moderne. En 2022, les démocrates n’avaient pas ce problème car ils n’étaient pas très populaires au départ. Ils tiennent à peine à la maison.

Ainsi, alors que la bonne volonté de Biden ne suffira peut-être qu’à le faire franchir le cap en 2020 – et une grande partie de cette bonne volonté s’est évaporée maintenant – les circonstances ne sont pas nécessairement qui – lequel Différent de ce qu’il était il y a deux ans. Les deux grands partis sont impopulaires, il y a peu de personnalités politiques sympathiques au niveau national, voire aucune, et le pays est fortement polarisé. De plus, avec l’ancien président impopulaire Donald Trump susceptible d’annoncer prochainement la candidature de 2024, cela pourrait également être un facteur dans la course – peut-être en aidant les démocrates.

4. Jusqu’à présent, l’approbation présidentielle et la course au Congrès ont divergé, et ils n’ont pas convergé

Enfin, je voudrais souligner que si j’avais prédit il y a quelques mois que les sondages du Congrès et les chiffres de Biden convergeraient, j’aurais eu tort. Depuis le 1er mai, la cote d’acceptation de Biden a baissé d’environ 9 points :

Pourtant, le suffrage universel n’a pas fondamentalement changé :

Au lieu de cela, à mesure que les électeurs rassemblaient plus d’informations sur la race, ils faisaient une plus grande différence entre ce qu’ils pensaient de Biden et ce qu’ils aimeraient voir se produire au Congrès. Peut-être que cette tendance va s’inverser. Mais les «fondamentalistes» – des analystes qui croient que les courses au Congrès peuvent être prédites sur la base de l’approbation du président et d’autres conditions de base – se sont trompés jusqu’à présent.

Correction (15 juillet 2022, 11h06) : Une version antérieure de cet article calculait le changement de la cote d’approbation de Biden à partir du 1er mai 2021 – et non du 1er mai 2022. Ce calcul a été mis à jour pour refléter le changement de la cote d’approbation de Biden depuis le 1er mai 2022.

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