Comment ai-je découvert mon identité culturelle à travers la cuisine juive

Comment ai-je découvert mon identité culturelle à travers la cuisine juive

je Il est interrogé sur mon origine culturelle plus que la plupart des gens – en grande partie, je suppose, parce que j’ai l’air ambigu sur le plan racial. Je suis à parts égales juifs philippins et ashkénazes, mais depuis que j’ai grandi, j’ai à peine effleuré la surface de l’héritage de l’un ou l’autre, ces marques d’identification ont été basées plus largement sur l’ADN qu’autre chose. Ma mère n’a jamais cuisiné de plats philippins (ni aucun aliment, d’ailleurs) ni partagé quoi que ce soit de spécifique sur sa patrie. Pendant ce temps, je ne suis pas allé à l’école hébraïque ni n’ai fait de bat mitzvah, ce qui m’a également laissé dans l’ignorance des nombreuses causes du judaïsme et pourquoi. Techniquement, j’étais juif… seulement avec un fort accent sur le nid.

Cela dit, ma familiarité avec ces proportions de cuisson était un peu plus forte. Je connaissais bien les délicieux plats juifs (comme le pastrami sur la poitrine rôtie et le seigle), je savais que les pommes et le miel signalaient un doux Nouvel An pour Rosh Hashanah, et me gâtaient les dents avec des bonbons pendant Hanukkah. Mais je ne suis jamais allé casher même si je n’avais pas le droit de manger du porc ou de mélanger du lait et de la viande… ce que je faisais chaque fois que j’en avais l’occasion. Il est clair que ma foi a atténué la perversion du Juif et plus “tu fais toi”.

Pour cette raison même, le fait que j’ai déménagé en Israël après avoir obtenu mon diplôme universitaire a été un choc pour presque tous ceux que je connaissais – moi y compris. (J’ai fini par devenir l’affiche du programme Tagliat Birthright ; ce qui était censé être un voyage de 10 jours à travers le pays s’est transformé en une poignée d’extensions de croisière, un voyage de retour au New Jersey pour remplir mes sacs à ras bord, et éventuelle citoyenneté israélienne.) Pour mémoire, mon statut d’expatrié n’avait rien à voir avec la religion et était plutôt motivé par l’excitation de profiter de ma jeune vingtaine dans un nouvel endroit passionnant. De plus, cela n’a certainement pas fait de mal que la nouvelle ville que j’appelais chez moi soit située sur la Méditerranée étincelante.

Au moment de signer le bail, j’ai eu la chance de m’installer à Kerem Hatimanim (quartier yéménite) à Tel-Aviv. Ce n’est pas seulement à cinq minutes à pied de la plage, mais c’est aussi à côté de Shuk HaCarmel – le célèbre marché en plein air de la ville – avec des dizaines d’étals, des vitrines et des restaurants décontractés qui ne demandent qu’à être explorés. Bien sûr, Kerem avait d’excellents restaurants qui servaient également des plats authentiques de droite – le meilleur étant le marak Teimani (ragoût de bœuf) et le café hawaij épicé. (Sur la base de la couleur de ma peau, certains habitants pensaient que j’étais moi-même yéménite-israélien, bien que mes faibles compétences en hébreu aient rapidement prouvé le contraire.)

Au début, j’ai été surpris qu’il y ait si peu de plats à emporter de style ashkénaze, dont les aliments de base constituaient l’essentiel de ma connaissance de la cuisine juive. Au lieu de cela, j’ai découvert que la scène culinaire d’Israël était beaucoup plus large, incorporant des aliments, des boissons, des épices et d’autres ingrédients influencés par sa géographie sur la Méditerranée et le Moyen-Orient, ainsi que toutes les enclaves du monde d’où le peuple juif est originaire. Encore plus surprenant, mon moi carnivore adorerait toutes sortes d’aliments à base de plantes – dont la plupart que je n’avais jamais essayés jusque-là et qui restent mes préférés à ce jour. Des pois chiches frais avec une pincée de tahini et une paire extra épicée, des aubergines frites dans du pain pita chaud farci à ras bord de salades et d’épices abondantes (également connues sous le nom de sabich), et le meilleur chou-fleur rôti au monde du chef Eyal Shani… Je te regarde.

Cette nourriture était fraîche, financièrement viable avec mon budget modeste et délicieuse. D’une certaine manière, j’avais l’impression d’avoir gagné le jackpot juif, du moins en ce qui concerne la nourriture. Il convient également de noter que je n’avais jamais cuisiné avant d’être tenté par les images, les odeurs et les goûts de la ville pour l’essayer. En quelques mois, je développerais ma propre recette de Shakshuka que je préférais aux variétés primées de restaurants à Tel Aviv, Jaffa voisin et au-delà. Et avant que cette dernière phrase n’imprime même de l’impolitesse, le fait que je puisse cuisiner des aliments comestibles – sans parler de confiance – était quelque chose auquel je ne m’attendais pas étant donné que j’avais à peine allumé le four auparavant.

Outre ces délices, vivre à Tel-Aviv m’a également aidé à absorber – et pour la première fois à vraiment comprendre – les joies des rituels et des rassemblements autour de la nourriture. (Les choses n’étaient jamais solides à la maison et les dîners de famille n’étaient pas une chose; adolescente, je vivais de la livraison et grignotais des aliments emballés au hasard, et ces schémas m’ont suivi à l’université.) Encore une fois, bien que je ne sois en aucun cas religieux Sortir avec des amis pour un dîner du samedi où l’agitation de la ville est parmi mes plus beaux souvenirs.

Tout au long de mes six années à Tel-Aviv, j’ai également eu la chance de parrainer quelques familles merveilleuses – dont l’une m’a permis de découvrir un tout nouveau monde de coutumes juives liées à la nourriture. Je faisais occasionnellement des courses nocturnes le week-end, et comme ils sont orthodoxes modernes, je m’asseyais pendant tout le rituel du Shabbat (allumer des bougies, lire des prières, etc.) avant de déguster des assiettes remplies de préparations élaborées, incroyablement délicieuses (et oui casher ! Repas avec les enfants et les parents. J’ai même voyagé à l’étranger avec eux lors de quelques retraites de Pâques fantaisistes. Bien sûr, j’ai parfois l’impression d’être un tricheur parce que je n’étais pas engagé envers moi-même et que je restais ignorant des nuances de certains rituels. Mais plus que cela, j’étais reconnaissant d’avoir embrassé, dans un sens, et pour la première fois de voir comment les familles – juives ou autres – créent des souvenirs heureux et expriment leur amour pendant les vacances.

Il a peut-être fallu deux décennies, une multitude de vols et d’innombrables incursions en territoire inexploré pour explorer et apprécier pleinement mes racines juives. Mais comme le dit le proverbe, mieux vaut tard que jamais. À ce jour, mes papilles gustatives et mon sens de moi sont plus riches.

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