Comment j’ai construit une communauté de membres payants de 200 000 personnes avec 0 $ en banque pour commencer

Si je pouvais donner un conseil sur la meilleure façon de démarrer une communauté réussie, ce serait de construire vous-même la communauté dont vous avez besoin.

Tech Ladies a été lancé pour des raisons égoïstes. Je travaillais dans le domaine de la technologie, mais je n’avais pas beaucoup de collègues féminines et je voulais créer un réseau qui pourrait m’aider à grandir et à faire face à tout changement de carrière. De plus, c’était amusant et valorisant de rencontrer d’autres femmes avec les mêmes problèmes que j’avais au travail.

Il s’avère que beaucoup d’autres personnes ont également ressenti la même chose au travail. En tant que l’une des premières sociétés de Tout Les femmes dans la technologie, pas seulement les ingénieurs, les Tech Ladies avaient un énorme bassin de membres potentiels, et elles commençaient à apparaître en masse. Notre communauté ajoutait des centaines de nouvelles personnes chaque semaine sans aucune publicité payante.

Au cours des six dernières années, Tech Ladies a continué de croître régulièrement avec très peu d’argent dépensé pour les acquisitions (ce qui est particulièrement important étant donné que j’ai pris la décision de lancer mon entreprise plutôt que de rechercher des financements extérieurs). Avec plus de 200 000 membres, nous sommes aujourd’hui l’une des plus grandes communautés de femmes en technologie. Plus important encore, nous avons eu un impact tangible sur la vie de nos membres, en les aidant à trouver un emploi, à progresser dans leur carrière et à trouver un soutien auquel ils n’auraient peut-être pas accès autrement au travail.

Les stratégies qui ont créé ma communauté ici n’étaient pas compliquées – la plupart d’entre elles, je pouvais les mettre en œuvre moi-même tout en construisant l’entreprise depuis mon canapé. Ils comprenaient simplement un dévouement et une compréhension profonds des personnes que j’étais ici pour servir.

Voici quatre méthodes simples qui ont fonctionné pour moi tout en construisant ma communauté sur un budget.

1. Il a rendu l’adhésion facile et tentant de rester

Lors de la construction d’une communauté, il ne suffit pas d’impliquer les membres ; Encore faut-il savoir le conserver.

Pour y réfléchir, j’ai analysé le cycle de vie de l’organe cible. J’ai commencé par me demander : Pourquoi quelqu’un rejoindrait-il Tech Ladies ? Je savais que la plupart des gens viendraient à nous via le site d’emploi lorsqu’ils cherchaient leur prochaine opportunité, et étant donné qu’il s’agissait de notre plus grand chemin d’acquisition, je voulais garder le site d’emploi gratuit et accessible. Nous demandons simplement aux gens de créer un compte gratuit pour commencer à postuler, qui s’abonne également à notre newsletter.

Si vous venez de quitter la communauté à ce moment-là, les membres emménageront dès qu’ils obtiendront un emploi et reviendront peut-être dans quelques années lorsqu’ils seront prêts pour un nouvel emploi. Alors, je me suis demandé, qu’est-ce qui ferait que quelqu’un s’immobilise? Ma pensée était, à quel stade de la carrière d’une personne, a besoin d’aide avec elle quelque chose-Comment pouvons-nous fournir exactement ce dont ils ont besoin à chaque étape ?

Cela m’a inspiré à ajouter un forum communautaire gratuit, où les gens peuvent demander de l’aide lorsqu’ils sont bloqués sur quelque chose au travail. Cela m’a également encouragé à veiller à ce que les événements que nous organisions ne visent pas seulement à établir des liens avec les demandeurs d’emploi, mais aussi à se concentrer sur d’autres sujets qui aideraient les membres à faire progresser leur carrière. Cet exercice m’a également aidé à voir le potentiel d’un niveau d’adhésion payant – avec plus de ressources d’apprentissage et d’opportunités de réseautage – pour les membres qui souhaitent s’investir davantage dans leur carrière.

Grâce à cet exercice, plusieurs de nos membres sont là depuis des années et des années. Et lorsqu’elles voient la valeur qu’elles retirent de la communauté, elles en réfèrent d’autres, faisant du cycle de vie de ce client un volant d’inertie qui aide les Tech Ladies à continuer de croître.

Pour maintenir un engagement communautaire élevé, j’ai cherché des moyens reproductibles de nous aider à faire partie de la vie quotidienne de nos membres.

Au début, c’était notre e-mail de suppression d’emploi. Nous publions quotidiennement de nouveaux emplois dans la communauté, mais en les rassemblant et en les qualifiant de “Job Drop Tuesdays”, nous avons eu des membres spéciaux qui les attendent avec impatience chaque semaine. Nous vérifions chaque semaine notre communauté payante avec la publication Objectifs et gains à laquelle tout le monde peut contribuer. Et nous avons toujours eu à cœur d’avoir un rythme régulier d’événements.

Ce contenu reproductible a été vraiment essentiel en termes d’établissement de relations et de réflexion avec nos membres. Pensez-y : rien qu’avec les e-mails hebdomadaires, les membres entendent parler de nous 52 fois par an et commencent à penser à nous La Un endroit où aller pour les nouvelles offres d’emploi. Les messages communautaires hebdomadaires et les événements réguliers deviennent un moyen facile pour les membres d’interagir les uns avec les autres et de leur rappeler la valeur que nous offrons.

La clé de cette approche est facilite et choisir des activités que mon équipe peut pratiquement proposer à un rythme régulier. L’erreur que je vois dans beaucoup de sociétés est de trop promettre et de ne pas livrer : par exemple, organiser un événement énorme, puis s’occuper et ne plus jamais organiser d’autre événement. J’ai trouvé qu’il est préférable de commencer petit avec quelque chose auquel nous pouvons vraiment nous tenir afin que nos membres n’aient jamais l’impression que nous les laissons tomber.

En tant que propriétaire d’entreprise, ma motivation est de gagner de l’argent – au moins assez pour subvenir à mes besoins, payer mon équipe et développer l’entreprise. Mais je ne veux jamais que les membres aient l’impression que nous essayons constamment de les vendre au niveau des abonnements payants. En fait, c’est un moyen rapide de nuire à la santé et à la sécurité de la communauté.

Nous avons donc construit un modèle de revenus qui fonctionne quelle que soit la façon dont le membre interagit avec la communauté. De toute évidence, c’est formidable pour quelqu’un de devenir membre payant, car il fournit des revenus directs à l’entreprise. Mais un membre gratuit qui trouve un emploi grâce à nous est également précieux – c’est une victoire pour nos partenaires d’embauche et les encourage à continuer à renouveler avec nous année après année. Les personnes qui contribuent à la communauté la rendent plus précieuse pour tout le monde et peuvent recommander à une nouvelle personne de rejoindre Tech Ladies.

En fin de compte, il y a tellement de façons dont les membres peuvent bénéficier de notre communauté et de notre entreprise, j’ai trouvé qu’il ne nous sert à rien de nous soucier de qui nous paiera et quand. En créant plusieurs sources de revenus, nous avons facilité la concentration sur le soutien de notre communauté exactement de la manière dont elle en a besoin, de sorte qu’ils sont ravis de continuer à nous soutenir à nouveau.

4. J’ai toujours été obsédé par ce que veulent mes membres

Oui, j’ai lancé Tech Ladies parce que c’était la communauté dont j’avais personnellement besoin. Mais il s’est avéré que c’était la meilleure façon de le faire Construit C’était la société en mettant mes besoins, mes désirs et mes visions de côté parce que je suis obsédé par ce que veulent vraiment mes membres.

Mon équipe effectue une recherche d’utilisateurs en continu. Parfois, c’est formel : envoyer un sondage demandant aux membres ce qu’ils aimeraient voir de nous, ou faire des tests A/B sur de nouvelles fonctionnalités pour voir avec quoi les gens interagissent. Mais souvent, cela implique simplement de rester engagé dans notre communauté et d’être attentif. Quels sujets apparaissent le plus souvent dans la société ? Quels sont les événements les plus fréquentés et comment pouvons-nous tirer parti de ces sujets ?

C’est ainsi que nous est venu l’idée de lancer un accélérateur de conduite. Nous avons vu à maintes reprises qu’une fois que les membres ont obtenu un emploi, ils ont souvent eu du mal à continuer de croître. Nous venons de lancer notre premier groupe d’accélérateurs cet automne et prévoyons de continuer à travailler avec nos membres pour affiner la meilleure façon de les soutenir dans cette prochaine étape de leur croissance de carrière.

En d’autres termes, l’obsession d’apprendre de notre société ne s’arrête jamais. Nous lançons quelque chose de nouveau, apprenons plus, modifions notre approche ou proposons de nouvelles idées à présenter à nos membres. Rincez, répétez – et regardez la communauté Tech Ladies continuer à croître et à prospérer pour les années à venir.

Vous voulez en savoir plus sur mes stratégies de croissance? Abonnez-vous à ma newsletter, Boot to Millions (avec Alison)Pour plus de conseils et des histoires régulières de Growing Tech Ladies.

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