Comment j’ai transformé un investissement de 500 $ en une boutique en ligne d’un million de dollars en 18 mois

Je pense que l’un des plus grands mythes concernant le démarrage d’une entreprise – en particulier une entreprise basée sur les produits – est qu’il faut beaucoup de capital pour démarrer. Bien que cela puisse être vrai pour certaines industries ou pour ceux qui souhaitent ouvrir un magasin d’inventaire complet, il est souvent possible de commencer avec très peu.

Du moins, c’est comme ça que ça s’est passé avec moi. Lorsque j’ai commencé à construire le Witch’s Way Craft, j’avais une vision de la boutique qu’elle est aujourd’hui, avec un large inventaire de bougies, de cristaux et de toutes sortes de marchandises magiques. Mais, avec seulement environ 500 $ d’économies que je peux me permettre de dépenser, je ne peux pas stocker tout cela dès le départ.

Au lieu de cela, j’ai commencé petit et j’ai laissé le magasin grandir selon mon budget – ce qui s’est produit plus rapidement que je n’aurais jamais pu rêver. Environ un an après avoir listé les 10 premières bougies sur Etsy, je gagnais environ 1 000 $ par semaine de bénéfices, alors je me sentais prêt à quitter mon emploi pour voir ce qui se passerait si je donnais tout. Moins d’un an plus tard, je gagnais assez pour embaucher mon mari à plein temps. Moins de deux ans plus tard, alors que nous travaillions tous les deux dur dans l’entreprise, le chiffre d’affaires total a atteint 1 million de dollars et nous avons continué de croître depuis.

Pour tous ceux qui rêvent de posséder une entreprise avec un petit budget, je suis ici pour partager certaines des stratégies qui m’ont aidé à y arriver.

J’ai réinvesti la plupart de nos bénéfices directement dans l’entreprise

J’ai dépensé 100 % de ces 500 $ initiaux en fournitures pour fabriquer mes premières bougies. Une fois que je l’ai vendu et vendu, j’ai remboursé cet investissement initial, plus un bénéfice de 500 $. Ensuite, j’avais 1 000 $ à investir dans de nouveaux stocks et dans la croissance de mon entreprise. Au fur et à mesure que mes ventes augmentaient et que mes bénéfices augmentaient, j’ai commencé à acheter des pots de bougies en verre antiques plus frais et à magasiner dans des foires commerciales pour ajouter des cristaux à mon inventaire, donnant aux clients une raison de revenir et d’acheter quelque chose de nouveau. Au fil du temps, en réinvestissant l’argent provenant des ventes, le magasin est passé de dix articles à plus de 1 000 en stock, et nous avons maintenant des milliers de dollars à réinvestir dans la construction de notre premier magasin physique.

En tant qu’entreprise sans beaucoup de capital d’amorçage, j’ai dû m’habituer à ces vagues de croissance, attendre que cette croissance porte ses fruits, puis avoir l’argent pour faire plus de croissance. C’était parfois frustrant de ne pas pouvoir faire tout ce que j’envisageais depuis le début, mais je suis content de ne pas avoir laissé cela m’empêcher de progresser lentement vers cela.

Et si je me poussais jusqu’au bout ? Je ne me suis jamais donné de salaire formel (puisque l’entreprise est une entreprise individuelle, techniquement tout l’argent va dans mon argent personnel), mais mon mari et moi retirons l’argent parce que nous en avons besoin pour les factures, etc. Ce n’est pas le mode de vie le plus fantaisiste, mais cela nous permet d’investir le plus possible dans la croissance de l’entreprise. Et ce n’est pas comme si nous vivions dans la misère : par exemple, l’année dernière, nous avons pu acheter notre première maison. Nous l’avons vu comme un investissement personnel et professionnel qui nous permet de stocker plus d’inventaire sans avoir à louer d’espace d’entreposage.

J’ai utilisé les relations pour développer ma clientèle

Au cours de cette croissance, j’ai dépensé très peu d’argent en marketing et je compte plutôt sur le bouche à oreille et l’établissement de relations pour développer notre clientèle.

La seule exception à cela, et quelque chose qui a vraiment commencé à nous suivre, était de payer pour un espace de table sur les marchés de fabricants locaux, les foires artisanales et les marchés aux puces. La première fois, j’ai dépensé 40 $ pour partager une table avec un autre vendeur et j’ai gagné quelque chose comme 300 $, ce qui semblait énorme à l’époque. Quand j’ai commencé à faire plus de marchés, je gagnais entre 500 et 600 $ les mauvais jours et plus de 1 000 $ les bons jours.

Les ventes étaient excellentes, mais il valait mieux voir l’impact que le contact direct avec le client peut avoir sur la croissance de mon entreprise. Les gens ont vraiment réagi en m’entendant parler de mes bougies, du soin apporté à la sélection et à la fabrication des matériaux, et de ce que chacun signifie pour moi ou de la façon dont il peut être utilisé. Même s’ils n’ont pas acheté tout de suite, j’ai remarqué que davantage de commandes Web locales apparaissaient au cours des jours suivant les foires ou plus de followers sur Instagram.

J’ai également développé des relations avec d’autres propriétaires de petites entreprises sur les marchés, dont beaucoup étaient prêts à s’entraider pour réussir. Nous commençons à faire des partages de magasin, où nous partageons tous les produits du travail de quelqu’un d’autre dans nos histoires Instagram ou dans le flux. Ce n’étaient pas des cadeaux et nous ne nous facturions pas mutuellement – c’était juste un partage en nature, et nous avons essayé de le faire paraître vraiment organique plutôt que de merchandising. Cela a toujours conduit à une énorme augmentation du nombre d’abonnés et m’a rappelé le pouvoir de voir les autres entreprises comme une communauté plutôt que comme une concurrence.

Je suis devenu créatif avec la façon dont je communique avec les clients

Le prochain grand bond de croissance est survenu lorsque j’ai commencé à faire des ventes directes sur Instagram. (Si vous n’êtes pas familier, c’est essentiellement comme regarder QVC sur votre téléphone.) J’ai remarqué que d’autres fabricants le faisaient, et cela ressemblait à une foire littérale, mais sans le coût et la nécessité de déplacer des produits, et avec un plus grand intervalle. À ce moment-là, j’avais environ 10 à 15 000 abonnés et j’ai gagné 2 500 $ en trois heures lors de notre première vente. J’ai été époustouflé et j’ai aimé le faire. Je ne râle que depuis quelques heures : montrer les produits que nous avons à vendre, parler de leur utilisation dans les rituels, répondre aux questions et montrer ma personnalité.

J’ai commencé à le faire une fois par semaine ou deux, et c’est devenu un élément de base dans les horaires de nos clients. Les gens venaient passer un bon moment, invitaient leurs amis à se joindre et à écouter mes bouffonneries. Pendant la pandémie, c’est devenu une sorte de veille sociale pour tout le monde qui a permis aux gens non seulement de se connecter avec le produit, mais à nous tous de nous connecter les uns aux autres. Plus tard, lorsque je verrai des demandes arriver, j’apprendrai à connaître le nom et je pourrai donner suite à quelque chose de personnel qu’ils ont mentionné lors de la diffusion en direct.

Les conseils commerciaux courants indiquent souvent de ne pas laisser votre entreprise être personnelle, mais en devenant personnel grâce à ces ventes directes, vous avez pu développer notre entreprise vers de nouveaux sommets. Nous effectuons toujours régulièrement des ventes directes et, avec plus de 75 000 abonnés aujourd’hui, elles constituent une partie importante de notre stratégie de vente et de marketing. (Le tout sans frais pour nous, sauf pour notre temps et en veillant à ce que nous ayons beaucoup de produits en stock.)

Pour être clair, nous ne sommes pas millionnaires. Nous continuons à nous développer et une grande partie de l’argent que nous gagnons retourne directement dans l’entreprise, ce qui signifie que nous ne devrions pas être en mesure de survivre à ce jour. Nous avons soudoyé des amis avec du vin et Netflix pour qu’ils viennent nous aider à emballer des cartons ou à commander de vieux dépliants d’épicerie à utiliser pour l’emballage. Il était clair pour moi dès le début que personne ne ferait le travail acharné pour moi à moins que je ne puisse me permettre de les payer, alors j’ai dû le faire moi-même pour bâtir mon entreprise avec un budget.

Et aussi impressionnant que puisse paraître cette success story, je pense que nous aurions pu grandir plus vite. J’avais peur de fixer des prix aussi élevés que possible (plus élevés que les prix de mes concurrents), car je ne voulais pas paraître gourmand, mais au final, cela a nui à nos marges et nous a découragés.

Mais ce n’était pas qu’une question d’argent pour moi. J’ai voulu travailler suffisamment pour subvenir à mes besoins et à ceux de mon mari, et le faire sans détester mon travail. Maintenant, je peux fabriquer et vendre les produits que j’aime, entouré des clients que j’aime et avec la personne que j’aime. C’est quelque chose que j’ai hâte de continuer à construire.

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