Comment Twitter a été ébranlé par les allégations des lanceurs d’alerte

Comment Twitter a été ébranlé par les allégations des lanceurs d'alerte

Dans la divulgation, Zatko a allégué que la société présentait de graves vulnérabilités en matière de sécurité et de confidentialité qui pourraient mettre en danger les utilisateurs, les investisseurs et la sécurité nationale des États-Unis. Il a également allégué que les dirigeants de Twitter avaient trompé les régulateurs et même le conseil d’administration de l’entreprise sur ses défauts.

Twitter (TWTR) Zatko a critiqué et s’est longuement défendu contre les allégations, affirmant que la divulgation dépeint un “faux récit” sur l’entreprise et est “pleine de contradictions et d’inexactitudes”. Zatko a été licencié de Twitter en janvier pour ce qu’un porte-parole de l’entreprise a décrit comme “un leadership inefficace et de mauvaises performances”.

La vive réaction à la divulgation de Zatko de la part des législateurs, des régulateurs et des experts de l’industrie de la cybersécurité, sans parler de l’avocat de Musk, soulève la possibilité que ces allégations aient des implications importantes et durables pour la société de médias sociaux. Pour aggraver les choses, cela arrive à un moment où Twitter était déjà aux prises avec l’incertitude parmi ses employés, actionnaires et annonceurs à propos de son accord en cours avec Musk.

La divulgation – totalisant environ 200 pages, y compris les pièces justificatives – a été envoyée le mois dernier à plusieurs agences gouvernementales et comités du Congrès américains, notamment la Securities and Exchange Commission, la Federal Trade Commission et le ministère de la Justice. CNN a obtenu une copie de la divulgation d’un haut conseiller démocrate à Capitol Hill. La Securities and Exchange Commission, le ministère de la Justice et la Federal Trade Commission ont refusé de commenter.

Les actions Twitter ont chuté de 7% mardi après l’annonce de la divulgation. Les actions de la société souffraient déjà de l’offre de Musk de mettre fin à son accord de rachat de 44 milliards de dollars et se négocient maintenant à plus de la moitié de leur niveau record de près de 80 dollars en février dernier.

Voici un aperçu des retombées à la suite des révélations rapportées :

Les législateurs et les régulateurs commencent à poser des questions

Mercredi, un jour après que les révélations ont été rapportées pour la première fois par CNN et le Washington Post, la commission judiciaire du Sénat a annoncé qu’elle tiendrait une audience avec Zatko pour discuter de ses allégations concernant les failles de sécurité et les déclarations trompeuses des dirigeants de Twitter.

L’audience est prévue pour le 13 septembre, le jour même où les actionnaires de Twitter voteront sur l’approbation de l’accord de rachat de 44 milliards de dollars de Musk.

“Les allégations de M. Zatko concernant des failles de sécurité généralisées et l’ingérence de gouvernements étrangers sur Twitter suscitent de sérieuses inquiétudes”, ont déclaré respectivement le sénateur Dick Durbin et Chuck Grassley, président du comité et haut républicain. “Si ces affirmations sont exactes, elles pourraient présenter de sérieux risques pour la confidentialité et la sécurité des données pour les utilisateurs de Twitter du monde entier.”

D’autres législateurs américains ont également joué un rôle dans ce dossier.

La porte-parole du comité, Rachel Cohen, a déclaré que le comité sénatorial du renseignement, qui a reçu une copie du rapport, prend la divulgation au sérieux et organise une réunion pour discuter des allégations. Le sénateur Richard Blumenthal, qui préside le sous-comité sénatorial de la protection des consommateurs, a écrit mardi une lettre à la Federal Trade Commission appelant l’agence à enquêter sur les allégations et à imposer des amendes individuelles et une responsabilité à certains dirigeants de Twitter si une enquête révèle qu’ils sont responsables de la sécurité. déchéances. Le sénateur Ron Wyden a renouvelé mercredi les appels à Twitter pour protéger les messages directs de ses utilisateurs des regards indiscrets avec un cryptage sécurisé et de bout en bout.

Les membres du comité de la Chambre des États-Unis sur la sécurité intérieure ont envoyé jeudi une lettre au PDG de Twitter, Parag Agrawal, lui demandant de répondre aux allégations de Zatko et de clarifier l’état de préparation de Twitter pour le semestre 2022. La Commission irlandaise de protection des données, le principal régulateur de Twitter en Europe, a déclaré qu’il cherchait des informations auprès de l’entreprise, à la lumière des allégations.

Implications pour l’expérience Twitter-Musk

La divulgation pourrait avoir des répercussions majeures sur la bataille de Twitter avec Musk au sujet de l’accord de rachat. Mais le PDG de Tesla a été inhabituellement silencieux depuis l’annonce de la nouvelle.

mardi, musc gazouiller Un mème de Jiminy Cricket (le pronom classique de Disney Pinocchio) avec les mots “donner un petit coup de sifflet”, plus une capture d’écran d’un segment d’histoire du Washington Post discutant du processus de Twitter pour mesurer les spambots. Cette dernière question est devenue centrale dans la tentative de Musk de se retirer de l’accord. (Twitter a déclaré qu’il s’en tenait à ses mesures déclarées et a accusé Musk d’utiliser des bots comme excuse pour se retirer d’un accord désormais regrettable pour l’acheteur.)
Les avocats de Musk posent

Mais alors que Musk n’a pas dit grand-chose sur Zatko, ses avocats sont clairement intéressés par l’ancien chef de la sécurité sur Twitter. L’avocat de Musk, Alex Spiro, a déclaré mardi à CNN que l’équipe juridique du milliardaire avait convoqué Zatko dans l’affaire avant même que la nouvelle de la révélation ne soit rendue publique.

Lors d’une audience mercredi dans l’affaire, Spiro Zatko a mentionné à plusieurs reprises, dans un premier aperçu, comment l’équipe de Musk a utilisé les nouvelles allégations dans sa bataille juridique. Spiro a suggéré lors de l’audience que l’équipe du milliardaire ne faisait pas confiance à l’estimation de Twitter des comptes de spam et des utilisateurs actifs quotidiens (mDAU), une métrique clé qu’elle fournit aux investisseurs, et a déclaré que l’équipe de Musk demandait des informations qui leur permettraient de tester les métriques.

“Ils ont une incitation économique à induire en erreur”, a déclaré Spiro. “Il y a une plainte de lanceur d’alerte déposée publiquement qui parle de fausses informations fournies.”

Dans la divulgation, Zatko a affirmé que Twitter n’avait pas un décompte précis du nombre de comptes de spam et de faux bots sur sa plate-forme et que la société n’était guère incitée à faire un décompte complet de ces comptes, des allégations qui pourraient entacher les affirmations de Musk. Les avocats de Musk pourraient également essayer de prendre en charge d’autres réclamations dans la divulgation sans rapport avec les robots – y compris les allégations selon lesquelles Twitter aurait déformé les régulateurs comme la Federal Trade Commission et la Securities and Exchange Commission au sujet de leurs pratiques en matière de confidentialité et de sécurité – comme raisons supplémentaires pour lesquelles il devrait pouvoir obtenir à propos de l’affaire.

(Zatko a déclaré à CNN que sa divulgation n’avait rien à voir avec l’acquisition, qu’il n’avait aucune relation personnelle avec Musk et qu’il avait commencé à documenter les préoccupations qui deviendraient sa divulgation avant qu’il n’y ait aucune indication de l’implication de Musk dans Twitter.)

Twitter dit qu’il autorise les bots sur sa plate-forme, comme les bons bots qui tweetent avec des alertes d’actualités, mais ses règles interdisent ceux qui se livrent au spam ou à la manipulation de la plate-forme. La société affirme qu’elle conteste, suspend et supprime régulièrement les comptes impliqués dans le spam et la manipulation de la plate-forme, y compris l’habitude de supprimer plus d’un million de comptes de spam chaque jour. Elle a refusé de répondre aux questions de CNN sur le nombre total de comptes sur la plate-forme ou le nombre total de nouveaux comptes ajoutés chaque jour.

le personnel rassure

Les dirigeants de Twitter ont publiquement résisté aux allégations et tenté d’endiguer les retombées en interne.

Mardi, Agrawal a écrit une note interne au personnel, obtenue par CNN, dans laquelle elle s’est engagée à contester les allégations contenues dans la divulgation et à chercher à rassurer le personnel, qualifiant les allégations de “frustrantes et déroutantes à lire”.

La situation a également été évoquée lors d’une réunion régulière à l’échelle de l’entreprise sur Twitter mercredi. Agrawal a ouvert la réunion en répondant aux allégations de Zatko, affirmant qu’un “faux récit” avait été créé à propos de l’entreprise, qui “met actuellement en cause notre intégrité”. Les détails de l’appel ont été partagés avec CNN par un employé de Twitter.

Lors d’une réunion mercredi, Sean Edgett, l’avocat général de Twitter, a déclaré que la société avait contacté les régulateurs et “diverses agences à travers le monde” lorsque la société a pris connaissance des allégations de Zatko.

Jeudi, Twitter a confirmé à CNN qu’il rassemblerait ses équipes travaillant à la prévention des contenus toxiques et des spams afin de mieux lutter contre les mauvais acteurs et d’accroître la transparence autour de ses efforts pour améliorer la santé de la plate-forme, une initiative rapportée pour la première fois par Reuters. Le porte-parole n’a pas répondu directement à la question de savoir si la réorganisation était liée à la divulgation.

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