Hee-haw : les courses de Burro ont gagné en popularité dans le Colorado

Hee-haw : les courses de Burro ont gagné en popularité dans le Colorado

LEADVILLE, Colorado (AP) – En entendant le bruit des coups de feu, les hordes fouisseuses de terriers courent si vite que les coureurs qui s’accrochent à leurs cordes principales risquent d’être entraînés sur le trottoir de l’historique Harrison Street.

A l’intérieur du premier bâtiment, avec une foule de plusieurs centaines de personnes alignées dans la rue pour assister à ce spectacle, un âne est déjà en liberté. Son coureur parvient à attraper la corde boro et à l’attraper, puis court à nouveau jusqu’à l’endroit où les deux sont séparés. Continuer sans suivre à nouveau ces étapes entraînera la disqualification.

C’est ce qui arrive tout le temps dans une course boro.

Les coureurs et les burros se mêlent à la foule sur Harrison Avenue lors de l’événement Leadville Boom Days le dimanche 7 août 2022 à Leadville, Colorado. (Hugh Carey/Colorado Sun via AP)

C’est une course de burros, alors continuez, traînez ou partez.

a déclaré Brad Wan, qui a emmené 15 ânes à la Boom Days Pack Burro Race à Leadville depuis son refuge Larkspur, la ferme ReDonkulous.

“Techniquement, ils courent avec leur troupeau aujourd’hui, donc c’est un processus naturel pour eux. Mais si vous les arrêtez et qu’ils ne restent pas avec le troupeau, vous voudrez peut-être déjeuner parce que la journée va être longue. Et vous pourrait même ne pas terminer la course parce que vous pourriez avoir brisé l’âme de cet animal pour garder son rythme naturel.

Après le début ridicule, où ceux qui ont passé des heures à s’entraîner et sont venus gagner se sont alignés aux côtés des recrues déjà impatientes de raconter cette histoire folle autour d’une bière, les concurrents se sont divisés en trois groupes principaux. concurrents. Courir. Et les promeneurs.

Pour les deux à six prochaines heures. Commençant à 10 150 pieds et grimpant à plus de 13 000 pieds pour ceux qui se trouvent sur le sentier de 22 milles.

Triple couronne du Colorado

Il est peu probable que le sport de Borough Racing devienne courant dans le Colorado, mais sérieusement, il y a beaucoup de fanatiques purs et durs sur le circuit des ânes. Il attire chaque année plus de candidats. Les coureurs de Leadville incluent un ingénieur logiciel / coureur de marathon de vol de Dallas, une femme du comté de Douglas qui a récemment acheté trois buissons et a déménagé de sa maison de banlieue à une maison avec une grange, et un coureur à feuilles persistantes que son amie a offert son entrée à la course pour la célébrer 30e anniversaire.

La course de l’arrondissement, après avoir été annulée en 2020 puis réduite l’an dernier en raison du coronavirus, a été plus impliquée que jamais cet été avec 103.

Tracy Loughlin, une marathonienne et super sprinteuse de Salida qui a couru pour la première fois pour l’arrondissement il y a 11 ans et n’est jamais revenue courir sans, se rendra à la Colorado Triple Crown. C’est trois courses dans trois villes différentes, trois week-ends de suite, avec le même cul, pour un total de 64 milles.

Loughlin, 44 ans, a été le MVP de la finale à Fairplay fin juillet, puis à Leadville le premier week-end d’août, atteignant la ligne d’arrivée en 4 heures 15 minutes. La prochaine étape est Buena Vista ce week-end. Poroha, une beauté grise plus grande que le nom de Mary Margaret, portait un pichet Laughlin violet clair de Pedialyte dans sa selle sciée.

Le gaur – la même espèce que les ânes mais en espagnol – peut parcourir 60 miles sans eau, juste derrière les chameaux.

Loughlin a couru après Mary Margaret, s’est alignée avec sa queue et a attrapé la corde attachée au harnais de l’âne. Je l’ai dirigée le long d’un chemin qui montait au sommet du sentier des moustiques et retournait au centre-ville de Leadville. Sur la pente, Mary Margaret a tiré Loughlin. Et sur les pistes, l’objectif de Loughlin était de suivre l’erreur à 7:30 minutes par mile.

“C’est plus rapide que je ne peux courir, c’est sûr”, a déclaré Loughlin avant la course, alors qu’une Mary Margaret nerveuse se précipitait autour de la remorque où elle était attachée.

Les coureurs Lisa Kamar, à droite, et Mary Lyford, toutes deux du Nouveau-Mexique, attendent de commencer le Leadville Borough avec Bruce, Marshmello et Rufus, le dimanche 7 août 2022, à Leadville, Colorado. (Hugh Carey/The Colorado Sun via AP)

Après sa première course avec Borough, Loughlin était accro. Elle a dit que cela semblait mentalement différent de courir seule qu’elle n’avait pas couru sans âne depuis une décennie.

“Il ne s’agit pas de vous,” dit-elle. “Je ne me considère pas comme une course. Je me concentre à 100 % sur elle et sur ce qu’elle ressent, ce que font ses oreilles, où elle va et la décision qu’elle prend concernant les autres ânes sur le terrain. Il y a une dynamique en cours Certains ânes aiment courir ensemble, d’autres non.

Loughlin et Mary Margaret s’entraînent ensemble sur les pistes autour de Salida, les deux favorites pour remporter la division féminine à Buena Vista ce week-end – et si c’est le cas, la Triple Couronne, qui est accompagnée d’un trophée et de 500 $.

Dans la division masculine, les favoris sont Marvin Sandoval et son petit âne brun, Buttercup, qui sont également positionnés pour un potentiel titre Triple Crown. C’est un exploit particulièrement insaisissable dans le département des hommes. Vêtues d’orange vif et acclamées par la foule de sa ville natale, Sandoval et Buttercup ont franchi la ligne d’arrivée de Leadville en 3 heures 40 minutes, gagnant le surnom de “First Ass Up the Pass”. C’était malgré le fait que Sandoval ait dû naviguer sur Buttercup lorsqu’il a atteint le sommet du Mosquito Trail à 13 150 pieds.

marieur

Les coureurs hardcore comme Loughlin et Sandoval sont dans le train pendant des heures avec leurs légions, mais peu de coureurs rencontrent leur partenaire de course poilu le jour de la course pour la première fois, ou une fois, s’ils ont de la chance, pour une séance d’entraînement. Tout cela est rendu possible grâce à Wann, sa femme Amber et ReDonkulous Farm.

Considérez-les comme des entremetteurs d’ânes.

Parlez-leur de votre temps 10k et de la taille de votre chemise (pour une estimation de la taille), et ils choisiront le boro qui vous convient le mieux. Les bêtes de somme, dont certaines proviennent de la nature et sont capturées par le Bureau of Land Management des États-Unis dans les prairies sèches de l’Ouest, varient en taille d’environ 300 livres à environ 500 livres, bien que les ânes “géants” soient plus gros que petits.

“Je ne veux pas mettre un petit gars dans un gros cul”, a déclaré Brad Wan, un homme costaud à l’épaisse barbe grise qui a aidé une dizaine de personnes et leurs ânes à se préparer pour la course. “Nous cherchons à nous assurer de ne pas battre le coureur, de ne pas tomber sur un âne. Si le match n’est pas bon, l’âne possède la course et ils vont rater. Et c’est désordonné.”

Ils demandent aux personnes qui louent un bureau pour le jour de la course, soit environ 170 $, de se présenter tôt pour une séance d’entraînement. “Vous ne voulez pas de rendez-vous à l’aveugle”, a-t-il dit.

Nikki Wadewala, d’Evergreen, était à un rendez-vous à l’aveugle. Diwala, dont l’amie lui avait payé 65 $ pour participer à la course pour son cadeau de 30 ans, portait une chemise hawaïenne assortie à son petit licou rose. Heureusement, le cadeau de Noël était également accompagné d’une bouteille de vin. Et le record était pour le petit parcours – 15 milles au lieu de 22.

Wadi Allah a entraîné quelqu’un à courir avec un âne qui mangeait de l’herbe tout le temps. Le jour de la course à Leadville a été sa première rencontre avec Tucker, un âne gris avec une bande brune sur le dos. Ils semblaient tous les deux un peu confus.

“Ils m’ont immédiatement averti qu’il était un coureur nerveux et qu’il souffrait de diarrhée nerveuse”, a déclaré Diwala, qui portait de longues tresses et des lunettes de soleil roses. “C’est donc quelque chose à surveiller. Un autre coureur m’a dit qu’il l’avait frappé cinq fois quand ils ont couru en Californie.”

Diwala essayait de se souvenir de tous les conseils qu’elle avait reçus lors de sa séance d’entraînement, notamment en restant sur le côté gauche du buru pour essayer de ne pas se faire frapper.

“Je pense que l’idée est qu’ils vous aident à vous traîner en haut de la colline, puis à rester devant eux sur la pente, sinon ils vous écraseront”, a-t-elle déclaré. “Alors j’espère être derrière lui ou à côté de lui sur la pente et devant lui sur la pente. Doigts entrelacés.”

Le coureur de trail, qui maintient un rythme de 9 minutes par mile lorsqu’il ne court pas avec un âne, attendait avec impatience l’au-delà. Après avoir terminé en 3 heures 30 minutes – 33 des 80 participants au cours de courte durée – les plans de Wadwala étaient de nettoyer Tucker et “puis de prendre de la bière”.

Michelle Sroda, qui courait le week-end dernier avec un petit burro nommé Esther, a regardé pour la première fois une course de burro il y a environ cinq ans. “Je me souviens d’avoir regardé le début et d’avoir pensé : ‘C’est la chose la plus effrayante et la plus merveilleuse que j’aie jamais vue. J’ai besoin de savoir comment l’essayer, juste une fois.

Elle a maintenant trois de ses jocks – Lolita, Rico Sophie et Macho Man – dont deux ont été surpris lors d’une tournée fédérale de chevaux sauvages et de Boroughs en Californie. Sroda et son mari ont quitté leur maison à Highlands Ranch pour pouvoir vivre sur cinq acres près de Parker, où la cloche a une grange. Les humains vivent dans un camping-car pendant que la maison subit une rénovation. “Nous plaisantons en disant que les ânes ont mieux que nous”, a-t-elle déclaré.

L’un des moments forts de Sarda a été de terminer le long parcours à Leadville l’année dernière avec deux de ses meilleures amies dans les Borough Races. Cette année, elle a bouclé le parcours “court”, en 4 heures et 49 minutes. Le gang des femmes a été disqualifié à plusieurs reprises, toujours parce que leur âne s’est enfui et qu’elles n’ont pas pu le forcer à revenir là où elles avaient laissé tomber la corde de plomb. Les ânes veulent aussi rester avec leurs amis.

Courir, l’ancien sport de Sarda, n’a jamais été aussi amusant.

“Je me suis un peu fatigué en courant, surtout tout seul”, a déclaré Sroda. “Et maintenant, il y a tellement d’autres choses auxquelles penser quand je sors que mon esprit reste occupé. Quand vous êtes en phase avec l’animal et si c’est un animal, vous vous êtes beaucoup entraîné, et vous commencez à apprendre à connaître les uns des autres, il n’y a rien de tel.”

règlementation âne

Les burros peuvent parcourir 60 miles par jour. Les mineurs utilisaient autrefois ces animaux robustes, y compris lors de la ruée vers l’argent qui fit de Leadville une ville en 1877. Les athlètes de l’arrondissement, comme la ville aime à le dire, aiment courir le long de leurs terriers “tout comme les mineurs du Colorado le faisaient au XIXe siècle. prétendre.” À cette fin, chaque puro en course doit porter une pioche, une pelle et un plateau en or dans la selle de son pack réglementaire.

Les mules, qui sont un croisement entre un cheval et un âne, ne sont pas autorisées dans la course boro. Ils sont plus rapides, donc ils auront un avantage naturel, d’une part. Mais la raison principale est qu’il s’agit d’une espèce différente – et quoi que vous fassiez dans la race boro, ne faites pas référence au boro comme à un mulet. Ces gens sont fiers de leurs ânes, de leur endurance et des différences entre eux et les chevaux.

“L’auto-préservation est plutôt cool”, a déclaré Brad Wan. “Ils ne courront pas à mort comme le ferait un cheval. Ils s’arrêteront. Les gens les appellent têtus. Ils sont juste prudents. Vous ne pouvez pas obliger Boruo à faire quelque chose qu’il ne veut pas faire.”

Il a dit que les spectateurs de la Borough Race observaient le comportement normal des animaux. Bien sûr, les coureurs essaieront de les guider en ligne droite et de les entraîner en cours de route, mais en gros, les animaux ne font que suivre leur troupeau en haut de la colline.

Une fois que le coureur est entré dans un rythme avec Boro, Wan a déclaré: “C’est comme monter sur un escalator.”

“L’essentiel est de ne pas se laisser prendre seul.”

Jeff Bennett, un super coureur qui a été évacué médicalement du tristement célèbre LeadvilleTrail 100 en 2009, est probablement le seul coureur à avoir remporté les titres “First Ass Up the Pass” et “Last Ass Up the Pass”. Sa victoire légendaire est survenue après avoir sauté d’un avion de Dallas, attrapé un âne et brisé la piste.

Cette fois, il a été égalé par Action Jackson. “Mais je l’ai juste appelé AJ, parce que quand je cours, il respire tellement”, a déclaré Bennett, qui avait du mal avant la course à faire en sorte qu’AJ traverse la route. AJ a la taille d’un cheval, c’est pourquoi il a été jumelé à Bennett, “l’un des plus grands coureurs humains”.

C’était au moins la septième fois que Bennett courait pour l’arrondissement de Leadville, une course à laquelle il participait lorsqu’un système de loterie l’empêchait d’obtenir une autre chance au Leadville 100. – Course d’altitude, Bennett n’a pas été sélectionné à la loterie l’année suivante . “Alors j’ai cherché une autre course à faire et j’ai trouvé celle-ci. Depuis, je suis accro”, a-t-il déclaré.

“Mille pour mile, c’est plus une aventure que tout ce que vous pouvez faire.”

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