La durabilité et le talent peuvent aider

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Clause de non-responsabilité : les opinions ci-dessous n’engagent que l’auteur.

Lors de son récent discours lors du rassemblement de la Fête nationale, le Premier ministre Lee Hsien Loong a mentionné plusieurs défis majeurs auxquels notre pays est confronté, parmi lesquels les pressions internationales et les tendances des politiques gouvernementales dans le reste du monde.

Il a raison de s’inquiéter. Les progrès ne sont pas garantis et Singapour n’est pas à l’abri des fluctuations et des changements turbulents qui se produisent ailleurs dans le monde.

L’indicateur le plus clair de l’évolution des temps est la croissance de la Chine – un pays qui a réussi à atteindre une croissance à près de deux chiffres d’une année sur l’autre, a connu un déclin constant.

Mais le ralentissement de la croissance en Chine n’est pas le seul signe que les temps changent. Des politiques mercantilistes sont mises en place partout dans le monde – des barrières commerciales sont mises en place en Europe et aux États-Unis, des contrôles de capitaux sont mis en place et les pays augmentent les taux d’intérêt dans le but de contrôler l’inflation et de réduire la fuite des capitaux.

Dans un monde de plus en plus hostile à l’ouverture et au commerce, Singapour peut-elle résister à la tempête à venir ? Et si non, quelles mesures peuvent être prises pour que Singapour ne soit pas laissée dans les poubelles de l’histoire ?

Singapour continuera-t-elle à préserver sa richesse ?

En tant que petit pays maritime, Singapour possède peu de ressources naturelles, voire aucune. Contrairement à des pays comme le Koweït qui ont des approvisionnements en pétrole pour l’exportation, ou les États-Unis et la Russie, avec d’énormes réserves de pétrole dans lesquelles puiser, la principale revendication de Singapour sur son importance est notre emplacement.

Singapour est située sur l’important détroit de Malacca, l’une des voies de navigation les plus fréquentées au monde et une route de liaison majeure entre l’Est et l’Ouest.

En tant que tel, le commerce a été un élément essentiel de l’économie de Singapour – nous dépendons des marchés étrangers pour consommer ce que nous ne pouvons pas produire, et des produits étrangers pour nous fournir ce que nous ne pouvons pas produire. Jusqu’à présent, nous avons maintenu une balance commerciale positive et une balance des paiements positive.

Balance des paiements de Singapour / Crédit image : CEIC

Mais cela pourrait changer bientôt.

Le protectionnisme dans d’autres pays signifie que le coût de nos marchandises augmente et devient moins compétitif en termes de prix, permettant aux fournisseurs locaux de ces pays de gagner des parts de marché à nos dépens.

De plus, l’Autorité monétaire de Singapour (MAS) a récemment laissé le dollar singapourien s’apprécier. Bien que les consommateurs puissent se réjouir des bons taux de change que nous obtenons lorsque nous voyageons à l’étranger, nous devons également nous méfier du fait que les voyages à l’étranger sont une forme d’importation pour Singapour – nous achetons des biens étrangers avec de l’argent qui aurait pu être dépensé localement.

À long terme, le dollar de Singapour, très apprécié, érodera la balance commerciale positive dont jouit Singapour. Au fil du temps, cela signifiera l’épuisement de nos réserves de change et la perte de la capacité de financer des programmes sociaux.

Les projets d’infrastructure, de développement et autres plans de développement économique ne peuvent pas continuer sans financement pour payer les matières premières, les experts techniques, etc.

Ces peurs peuvent sembler ésotériques, mais elles affectent chaque Singapourien. Aucune dépense sociale signifie plus de remboursements de TPS, plus de MediShield, plus de vaccinations et de prestations de dépistage des enfants, plus de subventions en espèces pour les enfants de familles économiquement défavorisées, et bien plus encore.

Est-ce que ce sera vraiment le Singapour dans lequel nous aimons vivre ? Singapour serait sans infrastructure fonctionnelle, la loterie de la vie jouant un rôle beaucoup plus important pour décider du sort de chacun de nous.

Singapour sera l’endroit où nous serons les otages des événements extérieurs, et nous n’avons aucun contrôle sur notre avenir.

Le commerce n’est pas la voie à suivre, l’autosuffisance est

Heureusement, nous n’en sommes pas encore là, et il est encore temps de faire en sorte que cette sombre perspective ne se réalise pas, ce qui implique la recherche d’une plus grande autosuffisance pour Singapour.

Singapour est actuellement fortement dépendante des importations, et cela doit changer. Les principales importations de Singapour comprennent le pétrole raffiné et le pétrole brut. Nous importons également actuellement plus de 90 % des aliments consommés localement.

Ces biens nous sont essentiels – le pétrole dont nous avons besoin pour entretenir notre système de transport public et la nourriture est essentielle à notre survie.

Par exemple, l’interdiction d’exporter du poulet en Malaisie a causé une certaine consternation il y a plusieurs mois, et ce n’était qu’un produit.

Bien que le gouvernement de Singapour ait été suffisamment clairvoyant pour sécuriser les réserves de ces matières premières, les plans les mieux conçus peuvent échouer. En tant que tel, Singapour doit développer des substituts pour ses importations, afin de s’assurer qu’il ne dépend pas excessivement des importations pour survivre.

L’interdiction d’exporter du poulet en Malaisie est peut-être terminée, mais ce ne serait certainement pas la dernière fois que des chocs externes semeraient la panique à Singapour. La nécessité d’importer ces biens est une faiblesse à laquelle il faut remédier.

Le développement des énergies renouvelables et l’électrification des transports contribueront grandement à réduire notre besoin d’importer des combustibles fossiles. Dans le même temps, la production alimentaire nationale contribuera également à réduire notre dépendance vis-à-vis des importations étrangères.

Heureusement, des initiatives sont déjà en cours pour encourager l’adoption des véhicules électriques et l’agriculture locale.

Le gouvernement a annoncé le Singapore Green 2030 Plan afin de soutenir la construction d’infrastructures de véhicules électriques et d’encourager son adoption. En ce qui concerne l’agriculture, le gouvernement a annoncé un objectif “30 x 30”, afin de renforcer les capacités de l’industrie agroalimentaire de Singapour et de produire 30% des besoins de consommation de Singapour d’ici 2030.

Et dans le développement de substituts à ces importations, les start-ups, les entrepreneurs et autres seront cruciaux pour Singapour.

Alors que Singapour n’a pas assez d’espace pour l’agriculture à grande échelle, les startups de technologie agricole se tournent vers l’agriculture de haute technologie, profitant des zones sous-utilisées pour la production agricole.

La production d’électricité est cependant encore insuffisante. Au fil des ans, la quantité de combustibles fossiles utilisée par Singapour a augmenté :

Production d'électricité à Singapour
Crédit image : Wikipédia

Cela représente une dépendance croissante vis-à-vis des importations étrangères, car Singapour ne possède pas ses propres réserves de combustibles fossiles.

Des innovations dans le développement d’alternatives à ces combustibles fossiles, voire des moyens de réduire leur utilisation, seraient un pas dans la bonne direction pour accroître l’autosuffisance de Singapour.

En d’autres termes, Singapour devrait s’assurer – dans la mesure du possible – qu’elle n’a pas à commercer. Le commerce est bon et bénéfique, mais il devrait être facultatif et non existentiel.

Qu’est-ce que cela signifie pour le commerce en général?

Bien sûr, parvenir à l’autosuffisance ne signifie pas que Singapour se distancie du commerce. Au contraire, cela peut signifier un doublement des échanges à certains égards, notamment en ce qui concerne les exportations.

Le commerce se développe plus rapidement lorsqu’un pays produit un bien que d’autres veulent consommer, mais ne peuvent pas produire eux-mêmes. Si Singapour a un monopole sur les marchandises, cela signifie qu’il sera plus difficile d’omettre Singapour comme source d’importations.

Ainsi, une base d’exportation solide signifie une demande continue pour les produits de Singapour et des revenus continus à dépenser – pour la recherche et le développement de nouveaux produits destinés à l’exportation, les dépenses sociales pour les Singapouriens et le soutien à nos réserves de change.

Vendredi soir 2022
Crédit d’image : Cabinet du Premier ministre

Lorsque le Premier ministre Lee a déclaré que Singapour ne peut pas consommer tout ce que nous produisons, il avait raison. Nous devons constamment trouver de nouveaux marchés et conquérir des clients ou être contournés et hors de propos.

Mais afin d’assurer un approvisionnement continu de nouveaux marchés, nous avons besoin d’un approvisionnement continu de nouveaux produits, qui doivent être développés par des start-ups, des entrepreneurs et des sociétés.

Ce sera le principal moteur de la croissance de Singapour et alimentera la future économie de Singapour. À cette fin, Singapour doit s’assurer que nous disposons des ressources et de la stabilité nécessaires pour attirer, soutenir et cultiver ce talent.

Alors que la compétition pour les consommateurs fait rage, il faut aussi rester conscient de cette compétition qui se déroule en parallèle : la compétition des talents. D’autres pays tentent déjà d’attirer les meilleurs talents de Singapour au loin – le Royaume-Uni, par exemple, a introduit un nouveau système de visas pour attirer les diplômés sur leurs côtes.

C’est l’une des compétitions que Singapour ne peut pas se permettre de perdre. Singapour doit non seulement attirer les talents étrangers, mais aussi retenir nos talents locaux.

Lorsque Jan Peterson Quinn établit la colonie néerlandaise de Batavia dans les Indes orientales néerlandaises, il envoya une lettre à la Hollande portant les mots suivants : “Le commerce en Asie doit être maintenu sous la protection de nos armes ; et ils doivent le payer sur les bénéfices du commerce. On ne peut commercer sans guerre, ni faire la guerre sans commerce.

Bien qu’il n’y ait certainement pas de guerre dans laquelle Singapour est impliquée aujourd’hui, du moins pas dans le sens auquel Quinn faisait référence, le sentiment est toujours très pertinent. Le marché est un champ de bataille, et toute armée qui ne parvient pas à calculer ses propres approvisionnements sera inévitablement vaincue.

En termes modernes, cela fournit du talent, de l’innovation et des produits destinés à l’exportation.

La guerre à laquelle Singapour est actuellement confrontée est une guerre économique, une guerre que Singapour doit gagner ou devenir sans objet.

Source de l’image en vedette : Suhaimi Abdullah via Getty Images

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