La mort d’un travailleur du New Jersey a-t-elle conduit Amazon à installer un nouveau climatiseur ? ne dira pas.

La mort d'un travailleur du New Jersey a-t-elle conduit Amazon à installer un nouveau climatiseur ?  ne dira pas.

Amazon ne dira pas si l’installation de nouveaux systèmes de climatisation industrielle dans son entrepôt de Carteret, dans le New Jersey, a été causée par le décès récent d’un employé ou par les plaintes des travailleurs concernant la chaleur étouffante.

Mais la société a été ferme dans une déclaration fournie à Gothamist cette semaine, affirmant que le décès du 13 juillet – au cours de la course de deux jours d’Amazon Prime Day – n’était pas lié aux conditions de travail, malgré ce que les employés et les dirigeants syndicaux ont décrit à de nombreux organes de presse. . Comme un environnement de travail très chaud.

Le travailleur a été reconnu par des représentants syndicaux, ainsi que par la famille s’adressant aux médias, comme Rafael Reinaldo Motta Frias.

“Notre enquête interne a déterminé que la température n’était pas un facteur contributif à cet accident tragique”, a déclaré le porte-parole d’Amazon, Sam Stevenson, par e-mail. Il a également fait une déclaration similaire à Gothamist le mois dernier. “Il y a eu des rumeurs selon lesquelles la mort de l’employé était liée au travail – ces déclarations sont fausses.”

Ce décès et deux autres font l’objet d’une enquête dans les installations du New Jersey dans les semaines à venir par l’Administration de la santé et de la sécurité au travail, comme c’est la pratique courante pour les décès dans la plupart des lieux de travail du secteur privé. Ces enquêtes peuvent prendre jusqu’à six mois. Les enquêtes interviennent au milieu d’une période de surveillance accrue concernant Amazon – avec des appels à une plus grande surveillance du géant de la vente au détail de la part des législateurs et des militants, et une enquête fédérale sur les pratiques en milieu de travail se poursuit.

Amazon n’a fait aucune déclaration quant à savoir si les deux autres décès pourraient être liés aux affaires, mais Stevenson a déclaré cette semaine que “nous nous y attendons pleinement”. [OSHA] Vous arriverez à la même conclusion” qu’Amazon a trouvée concernant la mort de Mota Frias.

NBC News a signalé pour la première fois l’installation d’un nouveau climatiseur industriel lundi, citant des témoignages d’employés anonymes et des photos de l’intérieur de l’installation. Il a également cité des employés qui ont déclaré que les responsables de l’entrepôt de Carterett, connu sous le nom d’EWR9, avaient commencé à distribuer plus d’eau et de collations, encourageant les travailleurs à prendre plus de pauses et apposant des panneaux dans les salles de bains indiquant les dangers de la déshydratation avec des cartes de couleur d’urine.

Stevenson a refusé de répondre à plusieurs questions de Gothamist sur les nouveaux systèmes de climatisation, y compris le montant des mises à niveau et si elles avaient lieu dans d’autres installations d’Amazon. Il n’a pas dit si les plans de promotions ont précédé les décès récents, ou s’ils ont précédé les plaintes de conditions de travail étouffantes – comme des travailleurs anonymes l’ont décrit au Daily Beast, et a été réaffirmé mercredi à Gothamist par Jordan Flowers, l’un des fondateurs du Syndicat des travailleurs d’Amazon. .

Flowers a déclaré que le syndicat avait entendu de première main des travailleurs qui se trouvaient sur place avec Mota Frias qu’ils étaient dans une chaleur extrême. Il a dit qu’il n’y avait «pas de climatisation, pas de ventilateurs, rien pour garder les travailleurs au frais» – un contraste avec la description de Stevenson des installations d’Amazon.

Un porte-parole d’Amazon a déclaré que la société avait installé des systèmes de climatisation dans ses centres de distribution “il y a de nombreuses années”. Son e-mail ne concernait pas spécifiquement les systèmes de l’installation de Carterett.

“Nous fournissons également des ventilateurs pour plus de commodité”, a-t-il déclaré. “Nos systèmes de climatisation mesurent en permanence la température dans nos bâtiments, et nos équipes de sécurité sont habilitées à prendre des mesures pour résoudre tout problème lié à la température.”

Il a déclaré que le personnel reçoit de l’eau tout au long de la journée, pas seulement pendant les températures extrêmes.

Le porte-parole n’a pas non plus précisé si Amazon avait collecté des données historiques sur les températures dans ses installations et s’il disposait de données pour l’installation de Carterett cet été.

La mort de Mota Frias est survenue un jour où les températures à Carteret étaient de 96 degrés.

Le mois dernier, Chris Smalls, président de l’Amazon Workers Union, écrit sur Twitter Il a appris des “détails troublants” sur la mort de Mota Frias, mais n’a pas dit à l’époque comment il avait trouvé cette information.

“On m’a dit que non seulement il avait fallu près d’une heure pour appeler le 911, mais qu’il était inconscient au sol pendant plus de 20 minutes”, a écrit Smalls. “Il a mis en garde contre la gestion des douleurs thoraciques (mais) ils l’ont fait courir sur la piste comme une araignée d’eau dans des conditions chaudes.” L’araignée d’eau est le terme d’Amazon pour un travailleur qui aide à garder les autres employés approvisionnés en fournitures nécessaires.

Dans une interview avec Gothamist, Flowers a déclaré que les travailleurs avaient déclaré au syndicat que Mota Frias “demandait en fait de l’aide au directeur, le directeur l’a fait continuer à travailler et il a fini par mourir par terre”. Cela contredit également la description des événements donnée par Stevenson.

Le porte-parole a précédemment déclaré que Mota Frias avait dit à un autre employé qu’il avait des douleurs à la poitrine la veille de son quart de travail, mais qu’il n’avait pas partagé cette information avec des collègues ou des responsables sur place. Stevenson a également déclaré qu’une fois que le Mota Frias s’est effondré, un expert médical sur place a immédiatement commencé un traitement d’urgence, le 911 a été appelé immédiatement et les intervenants d’urgence sont arrivés dans les 16 minutes.

Flowers a déclaré à Gothamist qu’il rejetait l’affirmation d’Amazon selon laquelle le décès n’était pas lié au travail.

“Il travaillait 24 heures sur 24. Alors, comment se fait-il que ce n’était pas lié au travail, s’il travaillait 24 heures sur 24 ?”, a-t-il déclaré.

Amazon renforce son infrastructure dans le New Jersey et dans d’autres États. Il y a cinq ans, l’entreprise comptait 5 500 travailleurs dans le New Jersey et en emploie maintenant 49 000, a déclaré Nicole Rodriguez, directrice de recherche chez New Jersey Policy Perspective, à Gothamist plus tôt ce mois-ci.

Un rapport que j’ai co-écrit avec un professeur de l’Université Rutgers a montré que les taux d’infection parmi les travailleurs d’Amazon dans le New Jersey ont augmenté de 54,3 % de 2020 à 2021. À l’échelle nationale, le taux d’infection dans les installations d’Amazon a augmenté de 19,6 % au cours de la même période.

Plus tôt ce mois-ci, des employés sont sortis d’un centre commercial Amazon à San Bernardino, en Californie, pour protester contre les salaires et les conditions de travail, y compris la “chaleur causant des maladies”, a rapporté le San Bernardino Sun.

À la mi-juillet, l’Occupational Safety and Health Administration (OSHA) a inspecté les entrepôts d’Amazon dans les régions de New York, Chicago et Orlando pour détecter les dangers potentiels, sur la base des recommandations du bureau du procureur américain du district sud de New York. Le bureau du comté demande également aux employés actuels et anciens des entrepôts d’Amazon des comptes rendus de leurs expériences via son site Web.

Des membres de la délégation du Congrès du New Jersey ont demandé à l’Administration de la sécurité et de la santé au travail d’enquêter sur les taux d’accidents du travail chez Amazon.

Port Authority a déclaré à l’époque. Les militants ont déclaré que l’entreprise ne respecterait pas ses normes de travail et environnementales, et ont célébré la décision comme une victoire.

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