Le maire Adams et les responsables locaux condamnent la destruction de la statue de Gandhi devant le temple de Queens

Le maire Adams et les responsables locaux condamnent la destruction de la statue de Gandhi devant le temple de Queens

Le maire de New York Eric Adams, la députée de l’État Jennifer Rajkumar et d’autres responsables locaux se sont réunis mercredi dans un temple hindou du Queens pour condamner la deuxième attaque ce mois-ci contre une statue du Mahatma Gandhi devant ses portes.

Vers 1 h 30 le 16 août – quelques heures après le jour de l’indépendance de l’Inde et la célébration du 18e anniversaire du temple – un groupe de six hommes a enfoncé un marteau dans la statue devant le Shri Tulsi Mandir, un temple au sud de Richmond Hill, et l’a détruit. , selon le commandement de la police de New York.Les dirigeants du temple. La brigade des crimes haineux du département de police enquête sur l’attaque et un incident similaire survenu le 3 août, au cours duquel trois personnes ont abattu la statue, dans le cadre d’un “schéma” d’attaques, ont indiqué les autorités.

Qui a détruit la statue et pourquoi reste incertain.

Certains élus locaux ont noté une augmentation des crimes haineux contre les Asiatiques signalés dans la ville et dans tout le pays. D’autres ont condamné la haine religieuse en général. Rajkumar, le premier membre hindou de l’assemblée, et d’autres dirigeants d’organisations hindoues ont spécifiquement dénoncé l’hostilité envers les hindous.

Mais d’autres défenseurs locaux ont déclaré que le motif pourrait également être politique : les opinions de Gandhi, le leader nationaliste anticolonial assassiné en 1948, ont fait l’objet d’un examen plus minutieux ces dernières années, y compris ses positions sur la race et le sexe, et sa défense de le système indien des castes.

La destruction de la statue fait suite à la dégradation des statues de Gandhi à travers le pays, y compris Union Square plus tôt cette année.

Adams a déclaré qu’il ne tolérerait pas la haine ciblant les institutions religieuses ou blessant des personnes en raison de leur “mode de vie”, soulignant la haine ciblant les Américains d’origine asiatique, les habitants des îles du Pacifique et les communautés juives. Le maire a exhorté la ville à embrasser les croyances de Gandhi.

“La balle qui lui a coûté la vie – elle continue le chemin émotionnel d’essayer de déchirer nos communautés”, a déclaré Adams. “Aujourd’hui, nous nous unissons en tant que juifs, chrétiens, membres des communautés sikhs et toutes les autres communautés qui font partie de nous pour dire que la balle ne continuera pas à nous déchirer.”

La procureure du district de Queens, Melinda Katz, a déclaré que son bureau tiendrait les gens responsables lorsqu’ils nuisent criminellement à d’autres en raison de leur origine nationale ou de leur religion. Rajkumar Adams a remercié le commissaire du NYPD, Kishant Sewell, pour “avoir enquêté sur les récents crimes de haine contre les hindous en tant que crimes de haine”.

La loi de l’État de New York définit un crime de haine comme une infraction pénale spécifique commise contre une personne en raison de sa race, de sa couleur, de son origine nationale, de son ascendance, de son sexe, de son identité ou de son expression de genre, de sa religion ou de ses pratiques religieuses, de son âge ou d’un handicap. ou l’orientation sexuelle. Les auteurs pourraient être sévèrement punis.

Lakhram Maharaj, prêtre en chef et fondateur de Shri Tulsi Mandir, a déclaré que le 106e district avait renforcé la sécurité à la suite de l’attaque, soulageant les fidèles du temple qui craignaient de retourner au culte.

Maharaj a ajouté que tout en accomplissant des prières, il pouvait jeter un coup d’œil par la fenêtre latérale du temple et voir les officiers sur le trottoir.

Le temple collecte des fonds pour remplacer la statue de sept pieds par une nouvelle de 12 à 15 pieds de haut, selon Maharaj. L’alternative la plus longue, a-t-il dit, est de “montrer que nos ennemis, quoi qu’ils fassent, ne nous empêcheront pas de pratiquer nos croyances”.

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