Le New Jersey affirme que 30 propriétaires ont enfreint une nouvelle loi interdisant la discrimination à l’encontre des locataires ayant un passé criminel

Le New Jersey affirme que 30 propriétaires ont enfreint une nouvelle loi interdisant la discrimination à l'encontre des locataires ayant un passé criminel

Le Housing Fair Opportunity Act est entré en vigueur le 1er janvier et a été salué par les partisans comme une mesure historique pour aider les personnes anciennement incarcérées à trouver des endroits sûrs où vivre. Selon la loi, le propriétaire ne peut pas empêcher une personne ayant des antécédents criminels de demander un logement ou s’enquérir des condamnations antérieures du demandeur avant que le logement ne lui soit proposé sous condition.

Mais même après que le propriétaire ait effectué une vérification des antécédents criminels d’un locataire potentiel ou posé des questions sur le passé criminel du demandeur, le propriétaire ne peut le priver de logement que si la condamnation pénale a eu lieu dans un certain délai ou si la personne a été reconnue coupable de meurtre ou d’enlèvement. Le propriétaire doit également mettre tout refus par écrit, accompagné d’une explication de la façon dont le locataire potentiel pose un risque pour la sécurité des autres. Le locataire a alors la possibilité de faire appel de la décision.

Des crimes plus graves tels que le vol de voiture peuvent être utilisés comme motif de refus s’ils se produisent dans un délai de six ans. Selon la loi, les infractions moins graves telles que les voies de fait peuvent être considérées si elles se sont produites au cours de la dernière année.

Le procureur général du New Jersey, Matt Platkin, a déclaré que cette mesure, la première du genre dans le pays, “reflète l’engagement profond et inébranlable de notre État à garantir que chaque résident du New Jersey ait une chance équitable de trouver un logement sûr et abordable”.

La mesure d’exécution intervient après que le bureau du procureur général a envoyé sept lettres de cesser et de s’abstenir en mars aux propriétaires qui ont déclaré avoir publié des annonces d’appartement explicites disant que les personnes condamnées au pénal ne pouvaient pas postuler.

Les 30 agents immobiliers nouvellement cités peuvent faire face à des sanctions civiles de 1 000 $ pour la première infraction et jusqu’à 10 000 $ en cas de récidive. Ceux qui acceptent d’adapter leurs politiques et de suivre une formation peuvent payer des frais pour éviter des sanctions plus coûteuses. Le bureau du procureur général a déclaré que ces frais diffèrent dans chaque cas.

Alex Staropoli, directeur du plaidoyer et des communications pour le Center for Fair Housing, a applaudi les mesures d’application.

“Les lois sans application n’ont aucun sens. Le Housing Fair Opportunity Act a intentionnellement inclus un mécanisme d’application robuste parce que nous savons que l’application est essentielle pour lutter contre la discrimination en matière de logement dans notre État”, a-t-elle déclaré dans un communiqué par courrier électronique.

L’espoir du centre, a-t-elle dit, “est que grâce à la formation continue et à la sensibilisation, cette législation puisse commencer à transformer l’accès au logement dans le New Jersey”.

Les locataires peuvent également déposer des plaintes auprès du bureau du procureur général en ligne ou en appelant le 833-NJDCR4U. Le bureau a indiqué que sept plaintes avaient été déposées jusqu’à présent.

Les responsables ont refusé de nommer les propriétaires, mais ont déclaré qu’ils couvraient 14 des 21 comtés de l’État, y compris les municipalités suivantes : Marlton, Woodbury, Princeton, Glassboro, Florence, Metuchin, Newark, Trenton, Midland Park, Cinnaminson, Sherry Hill, Passaic, Elizabeth , Berlin, Roebling, Hamilton, Burlington, Jersey City, Toms River, Bayville, Carneys Point, Little Ferry, Vinland, Lawrenceville, Asprey Park et Bridgestone.

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