Le procès du budget scolaire de la ville de New York s’étend probablement au-delà du début de l’année scolaire

Le procès du budget scolaire de la ville de New York s'étend probablement au-delà du début de l'année scolaire

Une affaire judiciaire contestant les coupes budgétaires dans les écoles publiques de New York semble peu probable avant que les élèves ne retournent en classe dans moins de deux semaines.

Les plaidoiries sont prévues pour le 29 septembre. L’école commence le 8 septembre.

Le procès représente une escalade dans la lutte contre les coupes budgétaires, qui a provoqué la colère des communautés scolaires et suscité des protestations continues de la part des parents.

Le mois dernier, un groupe d’enseignants et de parents a poursuivi la ville, arguant que la séquence qui a conduit au budget violait la loi de l’État. Un juge de la Cour suprême de l’État de New York s’est rangé du côté des plaignants et a renvoyé le budget de l’éducation au maire et au conseil municipal. Quelques jours plus tard, la cour d’appel a suspendu cette décision. Maintenant, il semble de plus en plus probable que les coupes resteront pendant que la bataille juridique se poursuit.

“Le maire est entièrement responsable de cette affaire qui traîne devant les tribunaux plutôt que de répondre à la demande du conseil municipal de négocier un ajustement budgétaire”, a déclaré Laura Barbieri, avocate représentant les enseignants et les parents qui ont poursuivi la ville pour les coupes. “Il y a plus qu’assez d’argent dans le budget pour soutenir les enfants de cette ville. Le refus du maire en dit long sur son manque d’intérêt.”

Dans une déclaration envoyée par courrier électronique, le porte-parole de la mairie, Amaris Cockfield, a réitéré la position de l’administration Adams selon laquelle les écoles auront le financement dont elles ont besoin pour une année réussie.

“Nous sommes impatients d’ouvrir nos écoles le mois prochain avec les ressources dont elles ont besoin pour assurer l’épanouissement de nos élèves. Nous continuons de collaborer avec le conseil et les parties prenantes pour trouver les meilleurs moyens de soutenir nos communautés scolaires”, a-t-elle déclaré.

L’affaire étant toujours devant les tribunaux, le conseil municipal a appelé le maire à récupérer l’argent et négociait avec l’administration Adams en juillet. Mais l’élan de ces pourparlers semble s’être essoufflé.

Des sources du conseil municipal ont déclaré qu’il y avait eu des contacts entre les deux parties ces dernières semaines, mais qu’aucun accord n’était imminent. “On dirait que le temps presse”, a déclaré l’une de ces sources, qui a demandé à ne pas être identifiée pour parler librement.

De nombreuses écoles se préparent à rouvrir avec moins d’entraîneurs et des programmes à prix réduits. Certains coupent les programmes artistiques, les spectacles parascolaires et les travailleurs sociaux. D’autres réduisent les enseignants de matières et planifient des classes plus grandes en conséquence.

Plusieurs directeurs d’école, qui n’ont pas voulu être identifiés parce qu’ils n’étaient pas autorisés à parler à la presse, ont déclaré qu’ils avaient utilisé tout l’argent dont ils disposaient pour payer les enseignants mais qu’ils n’avaient plus rien pour les fournitures ou les alternatives – un défi particulier étant donné que ceux qui doivent Rester positif pour le coronavirus à la maison pendant cinq jours.

Au cours de l’été, le ministère de l’Éducation de la ville a accordé des fonds supplémentaires à certaines écoles qui ont fait valoir que les attentes en matière d’inscription étaient trop faibles et ont introduit une nouvelle flexibilité dans l’utilisation des fonds fédéraux afin qu’ils puissent être dirigés vers les enseignants.

L’administration Adams a fait valoir que les coupes étaient nécessaires parce que le système scolaire dessert moins d’élèves qu’il y a quelques années. Selon l’Independent Budget Office, les écoles publiques traditionnelles ont perdu 83 000 élèves de 2019 à 2021, et l’administration Adams a prévu qu’elles en perdront 30 000 autres d’ici l’automne. Alors que la ville utilise une formule par élève pour financer les écoles, au cours des deux dernières années, elle a utilisé des fonds de relance pour maintenir le financement stable malgré la baisse globale du nombre d’élèves.

L’argent de relance finira par s’épuiser et les responsables de l’administration ont déclaré que les écoles devaient commencer à se préparer maintenant. De nombreux parents et militants affirment qu’il existe encore des fonds de relance disponibles qui pourraient être utilisés pour garder les écoles pleines.

Lundi, le conseil municipal a tenu une audience sur une résolution appelant le maire à restituer entièrement 469 millions de dollars aux écoles.

“Je suis ici pour parler en tant que mère de la façon dont ces coupes affectent les élèves de l’école de ma fille”, a déclaré Kristiana Nelson, mère à Arts & Letters 305 United à Bedford-Stevesant, lors de l’audience. “C’est une gifle pour les enseignants, les élèves et les parents qui ont déjà traversé deux années très difficiles.”

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