L’expérience de cette entrepreneure en tant qu’immigrante a façonné sa propre marque de thé

Sajani Amarasiri est une personne tout à fait normale en tant que propriétaire d’une petite entreprise. Sa société de thé, Kola Goodies, a connu une croissance rapide au cours des deux dernières années depuis sa création. Les mélanges de thé sri-lankais de la marque sont déjà vendus dans les magasins physiques, ils ont un partenariat avec la méga chaîne Bupa et ils travaillent actuellement à l’élargissement de leur gamme de produits. Ce succès ne surprendra personne qui connaît les antécédents de Sagani.

“Mes parents sont des entrepreneurs et des propriétaires de petites entreprises”, a déclaré Sajani. “Alors pendant longtemps, je n’ai pas réalisé que c’était la seule référence que j’avais pour les affaires… donc l’entreprise n’était pas le rêve. J’ai toujours pensé que j’allais faire quelque chose moi-même.”

Mais la route pour ouvrir sa propre entreprise a pris du temps. Après avoir déménagé du Sri Lanka aux États-Unis pour étudier à l’université, Sajani a décidé de se lancer dans la technologie non pas parce que c’était la carrière de ses rêves, mais parce que c’était l’option la plus réaliste pour elle – le mécanisme de survie en tant qu’immigrante. Elle a fini par travailler pour Amazon, puis a déménagé chez Microsoft, où l’entreprise a parrainé son visa de travail.

Il s’avère que Sajani aimait vraiment travailler dans la technologie. Son travail se concentrait spécifiquement sur la chaîne d’approvisionnement du matériel, ce qui s’avérerait utile une fois qu’elle serait passée à la gestion d’une entreprise. Malgré les longues heures de travail, Sajani n’a pas laissé son travail quotidien prendre tout son temps. Elle a toujours eu une activité secondaire comme démarrer une boutique de vêtements en ligne. En fin de compte, j’ai décidé de m’attaquer à un projet plus vaste et j’ai pu ouvrir le tout premier espace de travail collaboratif au Sri Lanka – la coopérative Colombo – qui a été fondée et financée entièrement par des femmes.

Mais même cela ne suffisait pas pour le Sri Lankais. L’envie de faire quelque chose de plus grand et de plus audacieux couvait en elle. Se connectant avec ses racines et s’appuyant sur sa perspective distincte en tant qu’immigrante, Sajani continuera à créer une petite entreprise qui embrasse son héritage sri-lankais.

Un regard unique et multiculturel

Il y a quelques années, Jajani a remarqué un boom du bien-être qui promettait santé et vitalité grâce aux superaliments holistiques. Vivant dans la Bay Area, Sagani était entouré de ce nouveau coup de pied sain. Il est vite devenu évident que les rituels et les ingrédients avec lesquels elle avait grandi dans sa maison sri-lankaise – comme le curcuma et l’huile de noix de coco – avaient été emportés dans sa nouvelle maison.

Et même s’il était agréable de voir des parties de sa culture reconnues, Sajani ne pouvait s’empêcher de penser que son éducation avait également été choisie.

“[These ingredients] Nous sommes dans nos cuisines et nos familles depuis des milliers d’années », a déclaré Sajani. Mais nos histoires ne sont pas racontées. Cette appropriation culturelle était un peu folle à regarder alors que vous êtes un immigrant.

J’ai réalisé que toutes les marques de thé vendant des boissons au curcuma à l’époque n’appartenaient pas aux fondateurs de l’Asie du Sud, malgré l’épice jaune originaire d’Asie du Sud. Avec ses antécédents et son expérience, Sajani savait qu’elle pouvait développer une boisson au curcuma authentique, nutritive et délicieuse. Plus que cela, elle voulait créer un produit qui mélangeait parfaitement son identité.

“Vous obtenez cette vision unique d’un point de vue culturel différent. Deux maisons… ma maison en Amérique et ma maison où j’ai grandi [in Sri Lanka]dit Sajjani. “Pour moi, c’était comme, ‘Comment puis-je créer de la valeur ajoutée à partir de cette perspective, d’une manière qui redonne à chacun des endroits d’où je viens ? “

En fait, Sajani a nommé l’entreprise une boisson sri-lankaise populaire “Kola Kanda”, qui est faite de riz cru, de lait de coco et de feuilles d’herbes qui auraient des propriétés médicinales. C’est une boisson avec laquelle elle a grandi et dont elle garde de très bons souvenirs.

“C’est un thé de petit-déjeuner sri-lankais très populaire et il est très bon pour vous. Il est plein de légumes, il est chaud et il est excellent pour la digestion et l’énergie”, a déclaré Sajani.

En 2020, ils ont lancé des produits minimaux viables à partir de leur premier mélange, le Super Green Latte, qui comprend du curcuma. Grâce à ce processus de test, Sajani a reçu beaucoup de commentaires et a appris ce que les consommateurs veulent.

Il s’agit du développement du framework Kola Goodies. Aujourd’hui, deux ans plus tard, l’entreprise vient de lancer son troisième produit – un latte au lait d’avoine sans produits laitiers. Alors que Kola Goodies a été un énorme succès, Sajani a dû changer sa vision plusieurs fois en cours de route.

Trouvez votre raison et respectez-la

Sajani attribue son succès en tant qu’entrepreneure à une chose principale : sa connaissance du pourquoi. Même lorsqu’elle a rencontré des obstacles dans son entreprise, elle a pu renouer avec son objectif ultime qui l’a toujours propulsée vers l’avant.

“Je pense que l’une des choses les plus importantes est d’avoir un ‘Pourquoi, ‘Pourquoi commenceriez-vous cela?’ Et quelle est la vision derrière tout cela ? » Sajani a déclaré : « Parce qu’il n’est pas facile de faire tous les jours pour conduire une petite entreprise au succès. Mais avoir cette raison… vous aidera toujours à la dépasser.

Pour Sajani, son objectif principal a toujours été de faire connaître la culture sri-lankaise et d’amplifier les voix de la société sri-lankaise. Alors, même s’il a été difficile pour l’entrepreneure de fermer la coopérative Columba un an après la pandémie, elle était tout de même fière de l’expérience car elle savait qu’elle avait atteint son objectif. L’espace de coworking a été le premier du genre au Sri Lanka et a rassemblé les gens, renforçant ainsi la communauté.

De même, au début du Kola Goodies Sajani, elle a constaté qu’ils devaient se concentrer sur les types de thé qu’ils produisaient.

“Lorsque nous avons commencé, nous nous concentrions davantage sur les boissons superalimentaires, comme le moringa et le latte au curcuma”, a déclaré Sagani. “Mais ensuite, nous voulions avoir plus de produits inspirés de la culture que nous donnons vie pour soutenir nos agriculteurs, et cela ferait avancer notre culture de manière moderne.”

Au lieu de se concentrer uniquement sur des boissons complètement saines comme Super Green Latte, Sajani a pu élargir la gamme de produits pour ajouter du thé au lait sri-lankais, qui est actuellement le produit le plus vendu. L’expansion dans le thé au lait a également permis d’établir l’un des plus importants partenariats de Kola Goodie.

Boba Guys – une chaîne de thé au lait bien connue en Californie et à New York – avait un programme d’accélération pour les fondateurs minoritaires et a fini par tellement aimer le mélange de thé Kola Goodie que les deux sociétés se sont associées pour lancer Boba Guys Turmeric Milk Tea. Non seulement ce projet a fourni plus de visibilité pour Kola Goodies, mais pour Sajani, c’était une autre façon d’apporter plus de variété dans l’espace des boissons.

“C’est une chose de voir du doré [turmeric] “Le lait Bubba est disponible dans une si grande chaîne”, a-t-elle déclaré. “Mais c’est une collaboration incroyable de voir la culture de l’Asie de l’Est et la culture de l’Asie du Sud ensemble dans un verre.”

L’introduction d’une plus grande représentation de la culture sri-lankaise a toujours été un objectif de Sajani. Mais surtout, elle voulait aider directement ses compatriotes sri-lankais. C’est pourquoi Kola Goodies s’approvisionne directement auprès des agriculteurs locaux, bien que ce ne soit pas la méthode la plus pratique.

“Je vais utiliser ce temps et ces ressources supplémentaires pour trouver [Sri Lankan] Que les agriculteurs puissent les soutenir car cela est directement lié à mes raisons. Et cela a du sens car c’est le cadre de valeurs que j’ai pour toutes les décisions que je prends.”

Non seulement cela se traduit par les ingrédients les plus frais et les plus authentiques, mais cela permet également à mes geôliers de payer ces agriculteurs en dollars américains et de leur fournir un revenu plus stable. Le Sri Lanka est actuellement confronté à une crise politique et économique, et Sajani a utilisé sa plateforme en tant que propriétaire de petite entreprise pour éduquer ses clients sur la situation. Il a également collecté des fonds pour des organisations sri-lankaises et fait don de centaines de repas directement à ceux qui en avaient besoin.

Pouvoir redonner à sa ville natale signifie beaucoup pour mes geôliers. L’entrepreneur a déclaré qu’elle avait une personne à féliciter pour avoir rendu tout possible – sa mère. Le slogan de Kola Goodies, “Je l’ai eu de ma mère”, est un cri direct à ses contributions. Sajani a déclaré que sans leurs rituels matinaux dans la cuisine, elle n’aurait peut-être pas été inspirée pour ouvrir un magasin de thé sri-lankais.

“[My mom] C’est la pierre angulaire, parce que si tu ne prends pas le temps de faire les choses qui nous nourrissent, qui sont devenues une si grande partie de mon éducation quotidienne, eh bien, je n’aurais même pas un point d’inspiration pour t’apporter un vert du latte ou du thé sri-lankais.” “C’était tout ce qu’elle avait.”

L’entrepreneure a parcouru un long chemin depuis qu’elle buvait du kola kanda à la maison lorsqu’elle était enfant avec sa famille au Sri Lanka. En intégrant toutes ses idiosyncrasies – son parcours distinct, son expérience en technologie et sa volonté de responsabiliser sa communauté – Sajani a créé quelque chose de spécial. Kola Goodies est une marque qui apporte une représentation indispensable à des cultures qui ne brillent normalement pas sous les projecteurs.

“Le fait qu’il y ait du thé au lait sri-lankais dans un supermarché de San Francisco est énorme d’un point de vue culturel”, a déclaré Sajani. “[Sri Lanka] C’est un petit pays. Nous sommes largement sous-représentés, même lorsqu’il s’agit du dialogue sud-asiatique. C’est donc incroyable de se voir sur l’étagère quand on se promène dans l’épicerie.”

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