L’UNESCO appelle à sauver Sainte-Sophie par des archéologues grecs – ARTnews.com

Interior view of the Hagia Sophia

La Société des archéologues grecs (SEA) a publié lundi une lettre ouverte, appelant la directrice générale de l’UNESCO, Audrey Azoulay, à “intervenir avec force” pour protéger la basilique Sainte-Sophie à Istanbul, en Turquie.

L’un des sites religieux et culturels les plus importants au monde, Sainte-Sophie est devenue un site du patrimoine mondial de l’UNESCO en 1985. Construite à l’origine comme une église, le gouvernement turc a converti le bâtiment en mosquée en 2020 dans une décision très controversée. Dans les années qui ont suivi, la cathédrale de l’époque byzantine a subi davantage de dégâts et de vandalisme, selon la SEA.

Dans la lettre, la SEA a demandé à l’UNESCO, sous la protection de laquelle se trouve le site, “d’intervenir avec force pour inverser la situation actuelle, qui ne présente que des risques pour Sainte-Sophie”. La SEA a qualifié la gestion actuelle du site de “dévastatrice”.

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Construite par l’empereur romain d’Orient Justinien Ier entre 532 et 537, Sainte-Sophie était la plus grande cathédrale chrétienne du monde jusqu’en 1453. À cette époque, Constantinople a été capturée par l’Empire ottoman et Sainte-Sophie a été transformée en mosquée. Il a ensuite été transformé en musée par le dirigeant turc Mustafa Kemal Atatürk en 1935.

La lettre ouverte fait suite à des dommages récents aux sols en marbre de Sainte-Sophie lors d’un incident de nettoyage, ainsi qu’à des actes de vandalisme au cours des deux dernières années d’art et d’architecture emblématiques dans le bâtiment, tels que la porte impériale et les mosaïques de la Mère de Dieu.

“Le manque de contrôle des visiteurs et l’absence de personnel de sécurité témoignent de l’indifférence à protéger le monument et de laisser la protection du monument unique à la volonté de chaque visiteur ou pèlerin”, écrit la SEA dans la lettre.

Depuis la reprise des services liturgiques réguliers, l’intégrité et la préservation du site sont remises en question, selon la SEA. L’organisation prévoit de s’adresser à la communauté scientifique internationale, cherchant des résolutions signées et des pétitions pour préserver la structure.

“À juste titre, il y a eu des inquiétudes en Turquie et dans le monde quant à la poursuite de la vie unique de Sainte-Sophie”, indique la lettre.

En outre, la lettre soulevait des inquiétudes quant à la conversion du monastère de Chora à Istanbul en mosquée.

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