Pourquoi est-ce que je pense que plus de fondateurs qui démarrent eux-mêmes devraient créer leur propre entreprise plutôt que des organisations à but non lucratif ?

Lorsque j’ai décidé de créer ma propre entreprise, je savais que je voulais me consacrer à quelque chose sur lequel je pourrais avoir un réel impact. J’avais passé les années qui m’ont précédé en tant qu’avocat d’entreprise, une profession que j’aimais, mais j’avais hâte de travailler sur ma propre idée.

J’avais également la vision d’une organisation visant à améliorer la diversité et la représentation dans l’espace d’aventure en plein air. Écoutez, je suis entré dans le plein air plus tard dans ma vie : je n’ai pas fait de randonnée pédestre avant la fin de la vingtaine ni d’escalade avant le début de la trentaine. Bien que ces passe-temps aient changé ma vie pour le mieux, c’était aussi un voyage solitaire. En tant que femme, en tant que personne de couleur et en tant que débutante, il n’y avait pas beaucoup de communautés qui m’accueilleraient ou me soutiendraient pour m’aider à acquérir de nouvelles compétences. Je voulais changer cela, et quand je dis ça aux gens, ils disent instantanément : “Eh bien, vous démarrez une association à but non lucratif.”

Travailler pour ou démarrer une organisation à but non lucratif peut être la voie la plus évidente pour quelqu’un comme moi qui veut faire une différence. J’ai envisagé de suivre cette voie, mais j’ai plutôt décidé de créer une entreprise à but lucratif : Headlamp, une plate-forme permettant aux aventurières féminines, non binaires et sexuées de trouver leur chemin dans les grands espaces grâce au contenu, à la communauté et aux guides.

Nous gagnons de l’argent en prélevant des frais de transaction sur les réservations effectuées via le site tout en aidant les entraîneurs à inciter davantage d’entreprises et de personnes à trouver la communauté et à acquérir de nouvelles compétences en plein air. Notre objectif est de commencer à créer des fonctionnalités qui aideront les coachs de plein air à développer leur activité. Nous sommes particulièrement intéressés à soutenir les coachs externes émergents et sous-représentés, qui sont souvent confrontés aux plus grands défis dans la croissance de leurs entreprises.

Pour moi, j’ai appris que la création d’une entreprise est un moyen puissant de servir la communauté que je veux aider. Voici pourquoi je pense que davantage de fondateurs basés sur une mission devraient envisager de démarrer une entreprise :

je peux commencer plus vite

Ne vous méprenez pas, démarrer une entreprise est très difficile. Mais, à certains égards, il y a moins de barrières à l’entrée lors du démarrage d’une entreprise que lors du démarrage d’une organisation à but non lucratif.

Acquérir une organisation à but non lucratif et continuer à l’exploiter implique beaucoup d’obstacles administratifs. L’enregistrement en tant que 501(c)(3) est quelque peu complexe, implique la mise en place d’un conseil d’administration et l’approbation des statuts et prend généralement plusieurs mois ; Il m’a fallu quelques jours pour m’inscrire en tant que LLC. Lorsque vous dirigez une organisation à but non lucratif, il existe de nombreuses réglementations concernant la manière dont vous dépensez votre argent. En tant que propriétaire d’entreprise, j’ai plus de contrôle sur les décisions que je prends au jour le jour, ce qui me donne plus de flexibilité pour expérimenter rapidement et me concentrer sur ce que j’apprends.

Il y a une bonne raison à tout cela : les organisations à but non lucratif servent le public et bénéficient d’allégements fiscaux. Par conséquent, ce qu’elles font de leur temps et de leur argent doit être examiné de près. Mais il est également facile pour les fondateurs d’organisations à but non lucratif de s’enliser dans la paperasserie et d’avoir l’impression qu’ils n’ont jamais vraiment eu l’impact qu’ils envisageaient.

Par exemple, je suis actuellement membre d’une bourse pour les leaders émergents de l’industrie offshore où je suis le seul employeur à but lucratif – d’autres boursiers parlent souvent de leur frustration de passer leurs journées à compiler des rapports et des documents pour les donateurs plutôt que de travailler directement avec le communautés qu’ils souhaitent desservir. Pendant ce temps, j’ai participé à un accélérateur plus tôt cette année qui ciblait les fondateurs de couleurs qui lançaient des marques tierces. Ces entreprises à but lucratif essaient de servir la même communauté que certaines organisations à but non lucratif, mais elles sont en mesure de commencer à travailler plus rapidement vers leur mission car elles ne sont pas contraintes par les mêmes réglementations.

J’ai accès à beaucoup de ressources

Il n’y a rien ici : nous vivons dans une société capitaliste, et il y a simplement plus de ressources pour les entreprises.

J’en ai fait l’expérience au début de ma carrière avant de devenir l’un des fondateurs : j’ai commencé dans un domaine à but non lucratif, puis je suis passé à une carrière plus corporative. J’ai été étonné des budgets et des relations auxquels j’ai soudainement eu accès – des ressources qui auraient été d’une grande aide dans la réalisation de notre mission lorsque je travaillais pour l’association.

Lorsque je réfléchissais à l’opportunité de créer une organisation à but non lucratif ou une entreprise pour répondre à ma vision, j’ai vu les mêmes types de restrictions sur les fondateurs. Bien qu’il existe des accélérateurs et des incubateurs spécifiquement pour les organisations à but non lucratif – et certains incubateurs traditionnels, tels que Y Combinator, ont commencé à inclure des organisations à but non lucratif dans leurs groupes, il n’est pas rare de trouver ce type de soutien. Les options de collecte de fonds pour les entreprises sont énormes, des subventions aux investisseurs providentiels aux fonds de capital-risque en passant par le financement participatif, tandis que les organisations à but non lucratif doivent compter sur des donateurs plus traditionnels ou des subventions très compétitives. Pour aider à me donner les meilleures chances de remplir ma mission, je voulais autant de ressources derrière moi que possible.

J’ai une chance d’être autonome

L’une des choses les plus excitantes dans la création d’une entreprise est la possibilité de subvenir à ses besoins en fonction de quelque chose que nous fabriquons. Plutôt que de devoir revenir aux donateurs année après année comme le font les organisations à but non lucratif, mon objectif avec Headlamp est que l’entreprise génère suffisamment de revenus pour soutenir l’entreprise et faire avancer la mission.

Il convient de noter que dans certains cas, les organisations à but non lucratif sont également autorisées à vendre des produits ou des services plutôt que de dépendre entièrement des dons. Cependant, la différence dans la manière dont les organisations à but non lucratif sont censées dépenser leur temps et leur argent rend difficile pour elles de passer le temps nécessaire pour expérimenter, itérer et finalement trouver le bon produit pour le marché de produits. Avec un travail basé sur la mission, on s’attend à ce qu’il faille des années pour perfectionner le produit et vraiment montrer l’impact que nous avons.

Lorsque je deviendrai rentable, j’espère non seulement soutenir ma mission par mon travail, mais aussi en transmettant une partie de nos bénéfices à des organisations à but non lucratif liées. J’espère également arriver au point où je pourrai bien me payer dans mon équipe, ce qui est inhabituel dans l’espace à but non lucratif en raison des restrictions strictes sur la façon dont leur argent est dépensé.

Je pense que si vous passez beaucoup de temps sur un problème, vous méritez d’être bien payé pour cela. Bien que je ne travaille que dans ce domaine maintenant, lorsque je ferai mes premières embauches importantes, je serai ravi de pouvoir offrir des salaires compétitifs pour aider à attirer les meilleurs talents pour m’aider à accomplir ma mission et m’assurer qu’ils se sentent valorisés. pour leur travail acharné.

Je peux encore avoir un grand impact

La meilleure partie est que je peux avoir autant d’impact en tant qu’entreprise axée sur la mission que je le pourrai en tant qu’organisation à but non lucratif. Lorsque je parle aux clients qui réservent des expériences de plein air sur mon marché, ils ne sont pas surpris de devoir payer pour ce service – ils se sentent visibles et ravis d’avoir accès à quelque chose qui n’existe pour eux nulle part ailleurs. Lorsque je parle à des guides de plein air qui peuvent répertorier leurs services grâce à mon travail, ils se connectent profondément avec moi parce que nous sommes tous les deux des propriétaires de petites entreprises avec le même objectif en tête : faire sortir plus de gens à l’improviste qui n’ont pas accès à des activités de plein air prestations de service.

Je n’essaie pas de dire que tous les organismes sans but lucratif devraient être remplacés par des entreprises. Premièrement, certains services devraient être fournis gratuitement, et peut-être que ces services sont mieux servis par les organisations à but non lucratif. Mais plus que cela, je pense qu’il y a de la place pour les deux types d’organisations : les organisations à but non lucratif qui peuvent fournir des services gratuits et les entreprises axées sur la mission qui peuvent agir plus rapidement et fournir des solutions plus innovantes avec les ressources qui les soutiennent.

J’espère que plus de futurs fondateurs avec une grande vision du changement qu’ils veulent apporter dans le monde ne tomberont pas derrière la seule voie à but non lucratif. Peut-être une organisation à but non lucratif il est La bonne façon pour vous d’accomplir votre mission, mais démarrer une entreprise à but lucratif peut être tout aussi puissant pour avoir un impact – sinon plus.

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