S’pore Startup Solar AI pour rendre l’énergie solaire plus simple et moins chère

Solar AI

Singapour est un pays aux ressources limitées, nous dit-on souvent. Nous importons une grande partie du pétrole et du gaz naturel que nous utilisons pour alimenter notre consommation d’énergie, et nous dépendons des approvisionnements étrangers pour la nourriture et même l’eau.

Pour beaucoup d’entre nous, il s’agit peut-être d’un problème que nous ne pouvons contribuer à résoudre. Après tout, la production d’électricité est l’une de ces choses contre lesquelles nous ne pouvons rien faire en tant qu’individus. S’impliquer nécessite d’énormes investissements en capital dans les machines et la technologie que la plupart d’entre nous ne pourraient pas se permettre.

Mais ce n’est pas tout à fait le cas avec Bolong Chew, fondateur de Solar AI. Bolong a pu combiner l’intelligence artificielle (IA) avec des panneaux solaires pour aider les propriétaires de Singapour non seulement à faire une différence pour l’environnement, mais aussi à économiser de l’argent.

L’entrepreneuriat n’a pas toujours été une voie évidente pour lui. Avant de fonder sa propre entreprise, Bolong était auparavant impliqué dans le conseil en gestion.

J’ai été inspiré par ce que préconise Elon Musk, à savoir que si vous voulez résoudre les plus gros problèmes, vous devrez d’abord disséquer et cibler ce qui est au cœur. Le conseil est un lieu qui pratique beaucoup cela, et à l’époque, je sentais que je pouvais contribuer davantage à résoudre les plus gros problèmes du monde.

– Bolong Chew, PDG et fondateur de Solar AI

Cependant, au fil du temps, Bolong a estimé que son effet était bien inférieur à ce qu’il souhaitait et il a finalement décidé de lancer Solar AI.

Le solaire rencontre l’intelligence artificielle

Bien sûr, la question naturelle que l’on peut se poser à propos d’une startup qui combine l’intelligence artificielle et l’énergie solaire est : « Comment ces deux peuvent-ils être liés ?

Après tout, ils semblent appartenir à des domaines complètement distincts : les panneaux solaires sont présentés comme l’avenir de l’énergie propre, tandis que ce à quoi on pense en pensant à l’intelligence artificielle sont probablement des ordinateurs ou des robots de service client.

Cependant, c’est là que réside le fondement de l’IA solaire – la société alimente sa plate-forme d’IA en images satellites pour identifier les emplacements potentiels pour les installations de panneaux solaires et s’associe à des entrepreneurs en panneaux solaires. Pour chaque projet, les entrepreneurs solaires de l’entreprise paient des frais de commercialisation.

Solar AI identifie des positions potentielles pour les panneaux solaires
La plate-forme d’IA de Solar AI identifie les positions potentielles pour les panneaux solaires / Crédit d’image : Solar AI

Mais qu’est-ce que les consommateurs obtiennent de l’accord? Si, en fin de compte, tout ce que l’IA solaire fait est d’aider les entrepreneurs à générer des prospects, les clients seront-ils réduits s’ils utilisent l’IA solaire pour les aider à trouver des entrepreneurs en panneaux solaires ? Ne serait-il pas beaucoup plus facile si les clients fournissaient simplement ces sous-traitants eux-mêmes ?

Contrairement à ces perceptions, Bolong croit fermement que l’IA solaire aide également les consommateurs. En fait, sa propre expérience dans la recherche de panneaux solaires en tant que consommateur lui a donné une excellente idée pour aider d’autres consommateurs.

Essentiellement, notre mission est de simplifier au maximum l’adoption de l’énergie solaire par les propriétaires immobiliers, grâce à des processus simplifiés et numérisés. Nous avons commencé en tant qu’entreprise pour faire des services de comparaison de prix. Grâce à ces projets, nous avons une très bonne idée de qui a la meilleure qualité et le meilleur service.

– Bolong Chew, PDG et fondateur de Solar AI

De plus, les partenariats que Solar AI a avec les entrepreneurs signifient qu’ils ont également des accords de prix favorables et peuvent offrir aux clients des devis bien inférieurs à ceux provenant de sources extérieures.

Cependant, l’un des défis auxquels ils sont confrontés est de trouver le bon talent pour l’IA solaire.

“Lorsque nous avons commencé, nous nous sommes concentrés sur la construction de modèles de vision par ordinateur pour aider à estimer avec précision le potentiel des factures d’énergie solaire et d’électricité pour les propriétés à Singapour. La concurrence était vraiment féroce lorsque nous avons commencé à construire nos modèles de vision par ordinateur.”

“Notre solution consistait à travailler avec Omdena, une communauté en ligne de data scientists spécialisés dans le machine learning et l’ingénierie. Grâce à la plateforme, nous avons pu travailler avec 30 data scientists et ingénieurs machine. Tout le monde était loin dans toutes les régions du monde. ”

L’énergie solaire est-elle faisable à Singapour ?

Bien que peu de gens doutent que l’énergie solaire ait le potentiel d’avoir un impact significatif sur l’environnement, la question la plus importante pour Singapour est de savoir si l’énergie solaire est vraiment viable à Singapour.

En fin de compte, un climat tropical signifie une couverture nuageuse importante, ce qui limite l’utilisation de panneaux solaires. De plus, la majorité d’entre nous n’ont pas de toits utilisables pour ces panneaux solaires puisque la plupart d’entre nous vivent dans des appartements HDB.

Mais pour Bolong, cela ne devrait pas être une raison de se détourner de l’énergie solaire – le coût de l’énergie solaire a considérablement chuté ces dernières années, et bien que Singapour puisse avoir une couverture nuageuse, elle bénéficie également d’un ensoleillement toute l’année, ce qui signifie que Singapour reçoit toujours un grand quantité de lumière solaire.

Par conséquent, la continuité n’est pas un problème; Confiance.

Faible coût des énergies renouvelables
Énergie renouvelable à faible coût / Crédit image : Statista

Nous commençons à regarder le marché car la technologie est vraiment mature et la vision des coûts de l’énergie solaire est déjà très claire, avec une baisse de 89 % des coûts ces dernières années. Cependant, l’adoption du solaire est encore très faible, et je voulais vraiment essayer de résoudre ce problème.

Jusqu’à présent, nous avons parlé avec plus de 3 000 propriétaires, et le consensus commun est qu’il y a un manque général de confiance dans le solaire comme source d’énergie alternative à Singapour. Cela vient du fait que la plupart des clients sont des acheteurs pour la première fois et que les systèmes solaires sur les toits à Singapour sont généralement encore assez récents.

– Bolong Chew, PDG et fondateur de Solar AI

Apporter l’énergie solaire en Asie du Sud-Est

Bien qu’il ait refusé de citer des chiffres précis, Bolong a déclaré qu’ils avaient signé “des contrats d’une valeur de plus de 2 millions de dollars singapouriens pour des panneaux solaires sur les toits” au cours des 12 derniers mois.

Pour Bolong, l’une des principales raisons pour lesquelles l’entreprise réussit si bien est qu’elle comble une lacune que peu de gens font : le secteur résidentiel.

Panneau solaire sur le toit à Singapour
Un client Solar AI avec des panneaux solaires nouvellement installés / Crédit image : Solar AI

Nous constatons qu’il existe une demande non satisfaite en raison d’un risque élevé perçu de l’énergie solaire en raison des coûts de maintenance chez les consommateurs. Le segment résidentiel est l’exemple extrême de ce marché, qui est négligé par beaucoup de grandes entreprises solaires, c’est pourquoi nous voulons combler ce vide.

– Bolong Chew, PDG et fondateur de Solar AI

La société a également lancé un programme de location avec option d’achat, dans le cadre duquel les consommateurs peuvent payer un petit loyer pour installer des panneaux solaires sur leur propriété et bénéficier de factures d’électricité moins chères et d’une production d’électricité plus propre.

Dans le cadre de ce programme, la société offre aux consommateurs la possibilité d’essayer leurs panneaux solaires sans frais initiaux, et les panneaux appartiendront au client après la fin du programme.

Dans le même temps, Bolong comprend également qu’à Singapour, les résidents n’ont souvent pas la possibilité d’apporter eux-mêmes des modifications à leurs toits.

En tant que telle, la société prévoit d’étendre ses opérations à l’échelle régionale au cours des prochaines années, en particulier en Malaisie et aux Philippines.

“Les raisons de l’expansion dans ces deux pays sont que la taille de leur marché est plus grande en termes de caractéristiques d’énergie solaire qualifiées et de capacité solaire sur les toits”, a expliqué Bolong.

De plus, la société a également l’intention de lever 1,5 million de dollars supplémentaires d’ici la fin de l’année, afin de soutenir son expansion et sa croissance.

Trop souvent, le changement climatique est considéré comme quelque chose qui relève de la « haute politique » – quelque chose dont les ministres et les députés doivent s’occuper, et non un problème que nous pouvons traiter en tant que consommateurs.

Cependant, Bolong a clairement montré que ce n’était pas le cas, et a fait sa part et plus encore en aidant à rapprocher les solutions des consommateurs.

Crédit d’image en vedette : IA solaire

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