Tous les fondateurs autour de moi collectaient des fonds – c’est pourquoi je n’ai pas

J’ai toujours voulu construire quelque chose de grand.

Lorsque j’ai lancé Tech Ladies en 2015 en tant que réunion de café à New York, j’ai immédiatement pu voir le potentiel pour qu’il devienne quelque chose de plus grand. En tant que femme dans la technologie, j’aspirais à un réseau pour me soutenir à travers les défis uniques auxquels je faisais face sur le lieu de travail. J’ai aussi réalisé que j’étais assis sur la réponse au “problème de pipeline” que chaque entreprise de technologie à l’époque prétendait les empêcher d’embaucher plus de femmes dans la technologie. Cela semblait être une solution simple pour connecter notre communauté à ceux qui souhaitent diversifier leurs équipes.

Bien sûr, lorsque vous construisez quelque chose de grand dans le domaine de la technologie, la plupart des gens s’attendent à ce que vous récoltiez des fonds pour vous aider à développer ce grand projet plus rapidement. Alors que presque tous les fondateurs autour de moi prenaient la voie du capital-risque, j’ai décidé que le démarrage serait le mieux pour nous. Et maintenant, après toutes ces années, je suis tellement content de l’avoir construit de cette façon.

Ne vous méprenez pas, il y a des inconvénients à retirer votre entreprise : vous sera Déplacez-vous plus lentement dans votre formation d’équipe, vous sera Cela fonctionne de manière simple qui vous fera manquer certaines opportunités d’être testé à grande échelle, vous pourrait Vous perdez face à un concurrent bien financé qui obtient des parts de marché grâce à ce que vous faites (bien que je trouve ce dernier plutôt rare). Et bien sûr, j’ai eu des moments où je me sentais triste à propos de la magie de la levée de capital-risque. C’était agréable de gagner rapidement de l’argent, de pouvoir dire que j’avais gagné des millions et que j’avais donc une idée solide que les gens importants pensaient être rentable pour eux. Parfois, j’aurais aimé avoir un bureau brillant comme tous mes amis co-fondateurs, et la possibilité d’embaucher tout de suite, d’embaucher du personnel et de faire en sorte que cette chose soit aussi grande que possible.

Mais au final, rien de tout cela n’a arrêté notre croissance. Aujourd’hui, Tech Ladies est la plus grande communauté de femmes dans le domaine de la technologie avec plus de 150 000 membres et des revenus de plusieurs millions. Nous avons aidé des centaines de femmes à trouver des emplois dans la technologie et aidé les entreprises à diversifier leurs équipes. Nous avons organisé des événements, des formations, des réseaux et des ressources pour les femmes dans la technologie et avons eu un impact énorme dans l’industrie. Et je dois tout faire sans sacrifier ma vision (ou un pourcentage de mon entreprise).

Voici quelques-unes des raisons pour lesquelles le démarrage était la bonne voie pour moi et la manière dont il a aidé notre entreprise à réussir depuis lors.

Ma vision s’est révélée rapidement, mais ce n’était pas la mesure du capital-risque

La première indication que j’ai pu démarrer l’entreprise a été la rapidité avec laquelle j’ai commencé à générer des revenus qui, à leur tour, soutiendraient la croissance de l’entreprise.

Très tôt, nous avons commencé à facturer les entreprises pour qu’elles placent des offres d’emploi dans notre newsletter hebdomadaire. À l’époque, la communauté ne comptait que 3 000 membres, mais comme il s’agissait d’un groupe impressionnant et de grande qualité de femmes férues de technologie, c’était un excellent rassemblement pour embaucher. Lorsque Posts a commencé à gagner environ 5 000 $ par mois et n’a pas eu le temps de répondre à chaque demande entrante, j’ai su qu’il était temps de quitter mon emploi et de travailler à plein temps sur la construction de Tech Ladies.

Puisqu’il semblait que tout le monde autour de moi collectait des fonds auprès de sociétés de capital-risque, j’ai pensé que je devrais assister à des réunions avec certaines des relations de capital-risque que j’ai eues au fil des ans. Depuis la première rencontre, un investisseur amical m’a encouragé à monter une promotion qui promet de grands retours. “Comment est-ce une entreprise d’un milliard de dollars?” A demandé. De façon embarrassante, je suis revenu avec un regard vide et j’ai trébuché sur quelques réponses du haut de ma tête. Un autre capital-risque m’a tout de suite offert un chèque de 50 000 $ si je lui disais que je « construisais LinkedIn pour les femmes ».

Je suis revenu à mon bureau plus tard dans la nuit et j’ai commencé à créer des versions de la façon dont Tech Ladies pourrait être une entreprise de plusieurs milliards de dollars. Mais tout ce que j’écrivais me paraissait trop éloigné de la réalité ou trop exagéré. Quand j’ai pensé à devenir un énorme réseau social, ce n’était pas si bon, et je n’étais pas sûr que nous puissions maintenir notre qualité à cette échelle. J’ai jeté un coup d’œil au tableau à côté de moi où j’avais clairement tracé un chemin sans heurts pour gagner 500 000 $ la première année, un million ensuite et 10 millions de dollars les années suivantes. Vous êtes l’unique propriétaire de cette société. Pourquoi va Pas s’y mettre ?

J’ai annulé toutes les réunions VC restantes et je suis retourné au bâtiment.

Tout faire dans votre entreprise sans capital d’investissement peut être intimidant. Mais je me suis demandé : est-ce que je veux être le fondateur qui a pris 20 à 30 millions de dollars en capital pour essayer de construire quelque chose en quoi je ne crois pas vraiment, ou le fondateur qui a gagné 5 à 10 millions de dollars en construisant quelque chose de plus petit mais significatif ? Oui, certaines entreprises ont besoin de lever du capital-risque car elles ne peuvent générer des revenus qu’après avoir passé des années à finaliser leurs produits. Mais un nombre surprenant peut commencer à avoir un impact (et un profit) rapidement. Intuitivement, c’était la bonne voie pour les femmes tech.

Je devais tout faire fonctionner dès que possible

Comme nous le savons tous en observant l’ascension et la chute des startups licornes, la collecte de fonds en dit très peu sur le succès ou non d’une entreprise. De nombreuses entreprises qui suivent la voie du capital-risque passent beaucoup de temps et d’argent à faire tourner leurs roues sans savoir comment réaliser un profit.

D’un autre côté, la chose que je dis toujours aux gens à propos du démarrage Tout devrait fonctionner. Vous n’avez pas six mois pour réfléchir aux modèles de revenus – vous devez devenir rentable dès que possible. Vous n’avez pas le temps de discuter des différentes stratégies – vous devez commencer à les essayer et voir ce qui les remplacera.

C’est la partie la plus difficile à démarrer, mais aussi la plus grande partie. Construire une entreprise prospère ne consiste pas à faire en sorte que quelques personnes riches croient en vous, mais à mettre quelque chose dans le monde que les gens pensent avoir suffisamment de valeur pour être payé. Je suis content que nous ayons dû comprendre cela au lieu d’avoir l’argent pour essayer un modèle commercial pendant des années et qu’il finisse par ne pas fonctionner.

Cela ne veut pas dire que nous n’avons pas eu d’échecs, nous avons juste dû en tirer des leçons et nous adapter très rapidement. Par exemple, lorsque vous démarrez, il est très facile de surprotéger vos gains. Après tout, cela pour toi L’argent est à la fin de la journée, donc le réinvestir dans l’entreprise est un autre muscle dont vous avez besoin pour apprendre à construire. Pour moi, l’une de nos plus grandes erreurs a été de ne pas embaucher plus tôt des personnes à temps plein pour l’équipe. Je pense que nous aurions pu accélérer notre croissance d’environ deux ans si nous avions embauché un ou deux employés stratégiques, au lieu que je dirige tout seul avec quelques pigistes.

Bien sûr, il y a eu des moments où j’ai regardé des entreprises soutenues par des projets et rêvé de m’asseoir dans leurs beaux bureaux avec leurs énormes équipes. Mais j’étais d’accord pour apprendre à vivre sans afin de pouvoir me concentrer sur ce qui compte vraiment : ce que nous construisons et si cela sert les gens.

Le démarrage a été particulièrement puissant parce que j’ai pu rester concentré sur notre communauté et nos clients en tant que patrons, plutôt que d’avoir à équilibrer également les intérêts des actionnaires.

Comme de nombreuses entreprises axées sur la communauté, nous avons une boucle de rétroaction étroite avec nos membres et sommes toujours intéressés par la meilleure façon de les servir. Contrairement aux entreprises soutenues par VC, nous pouvons rester très intelligents et adapter nos membres à mesure que leurs besoins évoluent au fil du temps. Nous avons eu des cas où nous avons battu des entreprises avec d’énormes quantités de capital-risque parce que nous avons pu expédier quelque chose rapidement alors qu’elles étaient encore en train de faire fonctionner les choses par leurs plus gros investisseurs, de recueillir des rapports et de débattre du plan.

Alors qu’ils font évoluer des équipes mondiales qui ne se matérialisent jamais, nous nous sommes concentrés sur la recherche d’emplois pour nos partenaires, l’organisation d’événements qui résonnent dans notre communauté et la création d’une communauté rémunérée pour aider les femmes dans la technologie à développer leur carrière.

Au final, ce que je préfère dans la création d’entreprise, c’est qu’elle est accessible à tous et prête à en profiter. La seule chose qui nous retient est de limiter nos croyances sur ce que nous pouvons construire, comment nous pouvons le construire et même si nous le méritons. Ceci est particulièrement important étant donné que seulement 2% du financement en capital-risque est allé à des entreprises appartenant à des femmes en 2021. Nous pouvons parler de tous les changements sociétaux qui doivent se produire pour résoudre ce problème – et j’investis personnellement mon propre capital dans des entreprises féminines que je croire en – Mais en attendant, j’espère que davantage de fondateurs cesseront d’attendre l’autorisation des autorités de capital-risque et commenceront à travailler sur leurs idées selon leurs propres conditions.

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